Les jeux de sport sont coincés dans une ornière

Si vous achetez l’itération annuelle de votre jeu vidéo de sport préféré, il y a de fortes chances que vous n’ayez pas eu grand-chose à vous réjouir ces dernières années. Pour parler franchement, le genre est en difficulté, et même la nouvelle génération de consoles n’a pas été la réponse pour le rajeunir. Prenez juste cette année, par exemple. Les scores métacritiques sont tout sauf impressionnants pour les plus grands sports du moment. Madden NFL 22 a obtenu un score épouvantable de 60, NHL 22, qui a promis de changer son métagame, déçu par un 74. NBA 2K a largement été la franchise à battre, mais NBA 2K22 ne détient qu’un 76, l’une des notes les plus basses de la série. dans des années. FIFA 22 et MLB : The Show 21 a obtenu les moyennes les plus élevées, autour de 78, mais il est révélateur qu’aucune de ces franchises ne puisse même franchir la barre des 80.

Cette tendance à la baisse dure depuis un certain temps maintenant, et je suis irrité de voir des modes en grande partie intacts et des erreurs techniques similaires se perpétuer d’année en année. C’est comme regarder votre équipe sportive préférée lorsqu’elle est en crise. Combien de temps attendez-vous et regardez les pertes continuelles s’accumuler avant de vous retirer et d’espérer que la saison prochaine se portera mieux ?

Le problème, c’est que l’espoir que l’entrée suivante se porte mieux existe depuis trop de saisons maintenant, et ce n’est pas seulement avec une ou deux franchises. C’est à tous les niveaux. Dernière génération, le genre sportif a explosé avec l’innovation, rendant les jeux de sport plus proches de la vraie vie. De plus, les développeurs cherchaient des moyens uniques de créer une communauté autour d’eux et de répondre à plusieurs types de joueurs, de la création de modes de franchise robustes à l’offre de jeu en ligne basé sur les compétences. Et, plus important encore, ils trouvaient de nouvelles façons intéressantes de captiver les fans de sport. Visual Concepts a montré la puissance de la narration sportive, faisant de MyCareer de NBA 2K un jeu incontournable en vous permettant de créer un joueur et de l’emmener dans un voyage cinématographique qui a plongé dans les hauts et les bas de la célébrité.

Cela a ouvert un monde de potentiel et allumé un feu chez leurs concurrents, la FIFA créant Alex Hunter: The Journey et Be A Pro de NHL devenant une histoire axée sur les choix. Zut, Visual Concepts a eu tellement de succès qu’il a même mis en œuvre un scénario dans NBA 2K18 et 19’s mode franchisé, mais avec des résultats mitigés. Mais à tout le moins, les développeurs essayaient de nouvelles choses, prenaient des risques et apprenaient les uns des autres sur l’engagement et sur ce qui poussait les gens à jouer à leur jeu toute l’année.

Madden NFL 22

De nos jours, les jeux de sport jouent la sécurité, offrant des mises à niveau graphiques et quelques nouvelles fonctionnalités pour s’en sortir, mais aucune série n’essaie vraiment de revigorer la formule ou de bousculer ce qui a été fait auparavant. Et même lorsque des efforts sont faits, ils se sentent tièdes. Par exemple, NHL 22 a essayé de s’inspirer de Madden en présentant Superstar X-Factors et a fait un effort pour bouleverser son métagame. Le problème? Ces X-Factors ont fini par être un non-facteur pour rendre le gameplay plus gratifiant ou excitant, et le méta-jeu n’a pas suffisamment changé pour être notable, à l’exception de ses défauts.

Ce qui est encore plus frustrant, c’est de voir divers modes négligés sans changements significatifs pendant des années. Je ne me souviens pas de la dernière fois où NBA 2K, NHL ou FIFA ont vraiment touché le mode Franchise. Madden a fait une tentative cette année avec le mode Franchise, mais ce n’était pas suffisant pour en faire un jeu incontournable. Pire encore, les choses qui ne fonctionnent pas ou qui doivent être améliorées restent les mêmes ; Le dialogue de la LNH dans Be A Pro est risible, et son poke check reste maîtrisé tandis que Madden est toujours plein de problèmes étranges et d’une interface maladroite.

Les sorties annuelles des jeux de sport ne laissent pas de temps pour des changements à grande échelle, mais chaque année, les développeurs ont toujours apporté des améliorations intelligentes à la fondation. J’en suis venu à m’attendre à ce qu’un jeu dans n’importe quelle franchise sportive se joue de manière plus fluide chaque année, et des modes spécifiques recevront une plus grande attention avec plus d’efforts vers des ajouts significatifs. Et lorsque le gameplay commencera à faire long feu, les développeurs commenceront à investir dans de nouvelles stratégies pour le garder intéressant, comme trouver des moyens de changer le méta-jeu ou mettre en œuvre un nouveau système qui change la façon dont le gameplay se sent, comme le patinage amélioré de NHL 19. Mais trop reste le même trop longtemps dans de nombreuses franchises. Le code de gameplay de Madden est si ancien à ce stade que les développeurs ne font que contourner les mêmes problèmes, des animations instantanées aux joueurs qui se rencontrent après le jeu, même lorsqu’ils essaient d’ajouter de nouvelles fonctionnalités.

On a également l’impression que les jeux de sport sont à la croisée des chemins pour décider de ce qu’ils doivent être pour cette génération de joueurs. Je n’envie pas cette décision, car il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les fans de sport choisissent la manette. Demandez à n’importe qui quel est son mode préféré et pourquoi, et vous obtiendrez une multitude de réponses. Cependant, une chose ne change jamais : ces jeux sont censés avoir une longue queue et être joués toute l’année. Cela a amené de nombreux développeurs à investir de manière significative dans des modes centrés en ligne qu’ils peuvent continuer à mettre à jour tout au long de l’année. Mais même ici, les récompenses ne semblent jamais assez grandes, ou pire, elles se sentent très génériques dans leur exécution.

Les ressources limitées ne facilitent pas la décision de se concentrer sur les développeurs. C’est un bras de fer constant entre garder les fans inconditionnels et attirer de nouveaux joueurs via des offres plus décontractées, comme Volta de la FIFA, The Yard de Madden et Pro-Am de la LNH. Quelqu’un est toujours laissé pour compte, et dernièrement, c’est les joueurs dévoués à plus d’entreprises à un seul joueur comme les modes de franchise. Avouons-le : des modes comme ceux-ci ne rapportent pas d’argent supplémentaire.

NBA 2K22 a probablement fait le saut le plus important cette année, en essayant de fusionner son mode MyCareer populaire avec The City, son monde en ligne animé, où les joueurs peuvent jouer les uns contre les autres dans des jeux de ramassage et des tournois et magasiner. Visual Concepts a encore un long chemin à parcourir pour réduire ses microtransactions intrusives ici, et c’est encore trop vide pour être amusant à explorer, mais je vois le potentiel.

Je viens de voir que WWE 2K22 renonce à sa version d’automne habituelle pour laisser plus de temps pour consolider les choses, et bien que la série ait été pleine de hauts et de bas, j’aime la créativité qui continue de briller dans ses différents modes et comment elle répond à les choses qui excitent les fans inconditionnels. Il y a 2K Showcase Mode, le documentaire jouable de WWE 2K où vous suivez la carrière d’un lutteur légendaire ou une période historique et affrontez des matchs décisifs; My Faction vous permet d’assembler et de gérer votre propre écurie pour rivaliser avec des grands comme The Four Horsemen ; et cette année, il présente MyRise, une nouvelle version de MyCareer qui vous permet de guider une recrue de la WWE vers la célébrité dans une aventure axée sur le choix.

Pour être juste, les défis de COVID-19 ont sans aucun doute rendu les deux dernières années encore plus difficiles et éprouvantes pour le genre. Cependant, ces problèmes atteignaient déjà leur paroxysme à la fin de la génération précédente, et ils ne disparaissent pas. Une mise à niveau de la liste n’est tout simplement pas suffisante de nos jours pour tenir les fans à distance, et ce sont les fans fidèles qui finissent par se sentir brûlés d’avoir suscité leur enthousiasme pour une autre saison, pour voir les mêmes problèmes réapparaître.

Les développeurs ne doivent pas avoir peur d’appuyer sur le bouton de réinitialisation et peut-être prendre un peu plus de temps pour repenser leur jeu. En l’état, le sport contient beaucoup de créativité et d’excitation, mais cette expérience ne traduit pas les jeux vidéo. Pourquoi? Parce que les développeurs continuent d’utiliser le même playbook. Ils ne veulent pas prendre le jeu risqué qui rapporte la gloire par peur de l’échec, mais je préfère voir ces jeux essayer quelque chose de nouveau et échouer plutôt que de me donner la même expérience fatiguée à laquelle je joue depuis des années maintenant.

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