Chen n'atteint pas la perfection mais remporte à nouveau le titre américain

NASHVILLE — Nathan Chen, l’un des patineurs artistiques les plus titrés de l’histoire des États-Unis, a patiné dans sa propre stratosphère dimanche aux championnats nationaux américains.

Cinq puissants quadruples sauts qui l’ont lancé au-dessus de la glace. Tourne aussi précis qu’un gyroscope. Un jeu de jambes qui coulait comme une rivière rapide.

Il est tombé deux fois – une fois lors d’un saut en quad au début de son programme libre et de nouveau lors d’une séquence chorégraphiée de tapements de pieds sur un medley d’Elton John – mais cela n’avait pas d’importance. Après sa deuxième chute, Chen a jeté ses bras en l’air avec espièglerie comme pour dire, aah, peu importe.

« Est-ce que je dois m’attendre à ça ? » Chen a parlé de son erreur dans son jeu de jambes. “C’était juste un petit moment stupide.”

Peu importe que sa performance n’ait pas été parfaite. Chen, qui n’a perdu qu’une seule fois en plus de trois saisons, a tout de même remporté son sixième titre national consécutif pour devenir le premier Américain à le faire en 70 ans. Il a terminé avec 328,01 points, 25,53 devant Ilia Malinin, deuxième, le fils de deux patineurs olympiques qui représentaient l’Ouzbékistan. Vincent Zhou, médaillé de bronze aux championnats du monde de 2019, a terminé troisième et Jason Brown, un olympien de 2014, quatrième.

Chen aurait pu terminer dernier aux championnats nationaux, franchement, et avoir quand même été nommé dans l’équipe olympique pour ses deuxièmes Jeux d’hiver. Il est tout simplement précieux pour les États-Unis en tant que potentiel médaillé d’or olympique, et il sera l’un des noms américains les plus en vue aux Jeux d’hiver de Pékin le mois prochain.

Quelques heures après la fin des championnats nationaux, Chen, 22 ans, originaire de Salt Lake City, a été nommé dans l’équipe olympique. Zhou, 21 ans, et Brown, 27 ans, le rejoindront. Ce seront les deuxièmes Jeux olympiques pour les trois hommes. L’équipe a été choisie en fonction du travail des patineurs depuis environ un an.

Chen sera le favori pour la médaille d’or. Il a terminé cinquième aux Jeux olympiques de 2018 après être revenu d’un programme court désastreux pour faire basculer le programme libre avec un incroyable six quadruples sauts, ajoutant ce sixième quad à la dernière seconde juste parce qu’il le pouvait.

Zhou, un olympien de 2018, est le patineur qui a brisé la séquence de victoires de Chen en octobre lorsqu’il a remporté Skate America pour sa plus grande victoire internationale à ce jour. Aux championnats nationaux, il a exécuté un programme court spectaculaire pour un record personnel, mais a commis plusieurs grosses erreurs dans son programme libre.

“J’étais tellement nerveux que mon corps s’est figé sur moi, je ne pouvais pas faire réagir les choses”, a déclaré Zhou à propos de son programme libre, ajoutant que lui et ses entraîneurs retourneraient au Colorado, où il s’entraîne, pour évaluer ce qui s’est passé. et comment y remédier avant les Jeux olympiques. Il a ajouté que les trois hommes américains qui se rendraient à Pékin donneraient peut-être aux États-Unis le plus fort contingent masculin de patineurs en simple aux Jeux olympiques.

À propos de l’équipe masculine, Brown a déclaré : « Je suis incroyablement fier de la densité du peloton américain.

Malinin, 17 ans, aurait pu être un choix surprise pour la troisième place olympique, mais il a été nommé premier remplaçant après sa brillante performance aux championnats nationaux, où il a réussi quatre quadruples sauts dans son programme libre et a montré le flair et la confiance d’un vétéran.

“J’ai été surpris de la façon dont cela s’est déroulé”, a déclaré Malinin, de Vienne, en Virginie, à propos de sa performance aux championnats nationaux. Son pseudo Instagram est @quadg0d, et il a juré d’être à la hauteur de ce surnom de Quad God.

Dimanche, US Figure Skating a également annoncé les trois équipes de danse sur glace et les deux équipes de couples qui iront aux Jeux de Pékin.

Les équipes olympiques américaines de danse sur glace sont : Madison Chock et Evan Bates ; Kaitlin Hawayek et Jean-Luc Baker ; et Madison Hubbell et Zachary Donohue.

Les équipes de paires sont Alexa Knierim et Brandon Frazier, et Ashley Cain-Gribble et Timothy LeDuc.

Knierim et Frazier n’ont pas participé aux championnats nationaux parce que Frazier a été testé positif pour le coronavirus la semaine dernière et est resté isolé dans sa chambre d’hôtel.

De tous les patineurs et équipes américains, Chen est le meilleur espoir pour une médaille d’or olympique. Il est triple champion du monde et une force sur la scène internationale. Le Japonais Yuzuru Hanyu, double médaillé d’or olympique, devrait être son plus grand rival.

Mais à ces Jeux olympiques, avec les dernières années de domination à l’esprit, Chen est sur le point de le battre.

Sa performance aux championnats nationaux l’a clairement montré.

Sous la pression d’essayer d’éviter la variante hautement contagieuse d’Omicron alors qu’elle augmente dans le monde, et après qu’au moins six patineurs ont été testés positifs pour le virus lors des championnats nationaux, Chen est resté calme et concentré.

Dans le programme court de samedi, il a battu son propre record de l’épreuve en marquant 115,39 points pour se mettre en position de remporter un autre titre. Et ses collègues américains de haut niveau ont obtenu les meilleurs résultats personnels. Zhou et Malinin ont marqué plus de 100 points, laissant entendre que l’équipe masculine américaine pourrait être redoutable à Pékin.

“Il y a eu beaucoup de performances incroyables qui ont été faites au cours de l’histoire du patinage artistique, donc je ne peux pas dire avec certitude que c’est à coup sûr le meilleur, mais dans ma carrière, c’est certainement l’un des rares”, a déclaré Chen à propos de le programme court.

Ici, aux championnats nationaux, Chen a décidé de revenir à ses programmes 2019-2020 car, a-t-il dit, il se sent connecté et à l’aise avec eux. Après avoir perdu à Skate America en octobre avec de nouveaux programmes, le passage aux anciens standby semblait logique.

Il a patiné son programme court sur « La Bohème » et son programme libre sur des extraits de chansons retravaillées d’Elton John, la foule de Bridgestone Arena lui faisant une ovation debout à chaque fois. Dimanche, il semblait que Chen passait vraiment un bon moment – ​​malgré les deux chutes. Lorsque le dernier battement de musique a résonné dans toute l’arène, il a ri et souri jusqu’à la zone des baisers et des pleurs pour attendre ses partitions.

J’ai ces opportunités et je veux en tirer le meilleur parti », a déclaré Chen. «Je veux pouvoir revenir sur ma carrière dans 10 ou 20 ans et être comme, vous savez, j’ai vraiment apprécié le temps que j’ai passé là-bas. J’ai eu beaucoup de plaisir sur la glace.



Read more Sports News in French

Source