Chevron connaît son meilleur trimestre depuis 2014, reflétant un redressement de l'industrie pétrolière.

Chevron, l’une des plus grandes sociétés pétrolières du pays, a annoncé vendredi un quatrième bénéfice trimestriel consécutif alors que les prix du pétrole et du gaz naturel continuaient de se remettre de la crise pandémique.

Il s’agit de la meilleure performance financière de l’entreprise depuis 2014, reflétant le redressement brutal de l’ensemble du secteur.

Chevron, ainsi que d’autres grandes sociétés pétrolières, a mis l’accent non plus sur l’expansion de l’exploration à mesure que les prix augmentent, mais sur une approche plus disciplinée et prudente pour éviter une nouvelle surabondance et une nouvelle chute des prix. Jusqu’à présent, cette stratégie a fonctionné même face aux critiques croissantes selon lesquelles l’industrie pétrolière ne répond pas assez rapidement aux préoccupations des investisseurs concernant le changement climatique.

Chevron, qui est basée à San Ramon, en Californie, a déclaré avoir réalisé 5,1 milliards de dollars au cours des trois derniers mois de l’année sur un chiffre d’affaires de 46 milliards de dollars. Le bénéfice par rapport à une perte de 665 millions de dollars pour la période en 2020 sur des revenus de 25 milliards de dollars. L’amélioration des résultats a été alimentée par les prix du pétrole qui ont atteint un sommet en sept ans fin 2021 et ont continué d’augmenter à plus de 80 dollars le baril.

Pour l’ensemble de 2021, Chevron a gagné 15,6 milliards de dollars contre une perte de 5,5 milliards de dollars en 2020, l’une des années les plus éprouvantes pour l’industrie de l’histoire moderne alors que les entreprises et les villes se sont fermées et que les consommateurs sont restés chez eux.

Les dirigeants de Chevron affirment que la crise et la nécessité pour l’entreprise de réduire ses dépenses ont finalement renforcé ses activités. La société a pu augmenter son dividende en 2021, et encore cette semaine.

« Nous sommes une entreprise encore meilleure qu’il y a quelques années », a déclaré Mike Wirth, directeur général de Chevron. “Nous sommes plus efficaces en termes de capital et de coûts, ce qui nous permet de retourner plus de liquidités aux actionnaires.”

Chevron a enregistré des volumes de ventes plus élevés et des dépenses plus faibles dans ses opérations d’exploration et de production. Plus important encore, son prix de vente moyen du baril de pétrole au quatrième trimestre était de 63 dollars contre 33 dollars l’année précédente. Le prix du gaz naturel vendu était plus de trois fois plus élevé que l’année précédente, principalement en raison des facteurs climatiques.

Les bénéfices de la raffinerie de Chevron se sont également améliorés. Son bénéfice trimestriel sur le raffinage aux États-Unis a atteint 660 millions de dollars au cours du trimestre, contre une perte de 174 millions de dollars un an plus tôt. Alors que l’économie mondiale se redressait, la production des raffineries américaines de Chevron a augmenté de 9 % au cours du trimestre par rapport à l’année précédente.

Chevron a déclaré qu’il augmenterait ses dépenses de 20% cette année pour augmenter sa production, mais son budget reste bien en deçà des niveaux prépandémiques.

Les dirigeants de l’industrie craignent que les prix du pétrole ne chutent à nouveau si l’économie ralentit.

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