Le Gruyère est-il toujours du Gruyère s'il ne vient pas de Gruyères ?

Mardi, Jaime Castaneda, directeur exécutif du Consortium for Common Food Names et vice-président exécutif de la stratégie de la Fédération nationale des producteurs de lait, s’est dit « ravi » de la décision de justice.

« Pour nous, cette décision ne concerne pas que le gruyère », a-t-il déclaré. “Cela va au plus grand combat que nous avons avec l’Europe dans lequel ils essaient de confisquer tous ces noms”, a-t-il déclaré, ajoutant que l’Union européenne adopte des règles qui profitent à ses propres producteurs au détriment des producteurs d’ailleurs.

En Europe, les pays sont farouchement protecteurs de leur patrimoine culinaire. L’Union européenne affirme qu’elle vise à protéger les noms de produits spécifiques pour promouvoir les caractéristiques uniques liées à leur origine géographique. Parmi les fromages, le Roquefort doit être de Roquefort-sur-Soulzon, France; Le parmesan doit provenir des régions italiennes autour des villes de Parme et Reggio ; et la feta doit provenir de certaines régions de Grèce.

Mais les mêmes règles ne s’appliquent pas aux États-Unis, où les fromages étiquetés feta, munster ou parmesan peuvent être produits n’importe où. (Le Roquefort, cependant, doit être produit en France.) Et l’Union européenne ne peut pas empêcher les pays européens autres que la Suisse et la France de vendre du fromage appelé gruyère aux États-Unis. En effet, de 2010 à 2020, les États-Unis ont importé plus de fromage appelé gruyère des Pays-Bas et d’Allemagne que de Suisse et de France, selon les données du département américain de l’Agriculture. Depuis au moins 30 ans, les producteurs de fromage américains appliquent le label « gruyère » aux fromages en provenance de pays comme le Danemark, l’Égypte et la Tunisie.

Un porte-parole du ministère suisse de l’Agriculture, Jonathan Fisch, a déclaré dans un communiqué que le gouvernement suisse était déçu par la décision de justice. “L’utilisation du terme ‘gruyère’ pour un fromage produit aux États-Unis menace la réputation du produit d’origine et sa place sur le marché étranger et ne peut que nuire à l’ensemble du secteur”, a-t-il déclaré.

Margo A. Bagley, professeur à la faculté de droit de l’Université Emory qui se concentre sur le droit des brevets et la propriété intellectuelle, a déclaré qu’elle était d’accord avec la décision du tribunal.

« Si nous voulons avoir un marché dynamique et compétitif, d’autres producteurs doivent être en mesure de vendre des produits sous le nom commun que les consommateurs reconnaissent », a-t-elle déclaré.

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