Comment un fondateur de Crypto Trash-Talking a provoqué un crash de 40 milliards de dollars

Neel Somani, 24 ans, a quitté son emploi de chercheur quantitatif chez Citadel, un fonds spéculatif, en février pour travailler sur un projet qui connectait la blockchain sous-jacente de Luna à Ethereum, un autre système cryptographique.

En avril, M. Somani a rejoint Terra Hacker House, un programme d’un mois dans un bureau de Chicago parrainé par Terraform Labs et ses investisseurs, conçu pour incuber des projets construits sur la technologie de M. Kwon. En quelques semaines, M. Somani a aligné 10 millions de dollars en engagements de financement de capital-risque qui valorisaient son projet, Terranova, à 65 millions de dollars. Il était sur le point d’embaucher trois employés, a-t-il dit, et avait 40 clients enthousiasmés par l’idée.

Après la chute de Luna et de TerraUSD, M. Somani et ses collègues hackers ont d’abord pensé que M. Kwon et ses partenaires pourraient renverser la vapeur. Mais mardi dernier, M. Somani s’est rendu compte que c’était fini et s’est senti soulagé de ne pas avoir encore accepté le financement. Il a perdu environ 20 000 $ de Luna, a-t-il dit, ce qui ne l’a pas dérangé puisqu’il a gagné de l’argent sur d’autres paris risqués sur les actions et les cryptos.

Au cours de la semaine dernière, les bureaux de la maison des hackers se sont vidés. Un groupe Telegram appelé Rebuilding Terra, avec près de 200 membres, a activement discuté de la manière de sauver des projets et des fonds.

M. Somani est optimiste. “Pour ceux d’entre nous qui sont des constructeurs de crypto, la mentalité de fête et de famine vient vraiment naturellement, et c’est peut-être ce qui nous a attirés dans la communauté”, a-t-il déclaré.

Jeudi, il prévoit de présenter sa technologie désormais obsolète lors de la journée de démonstration de la maison de hackers. La plupart des autres groupes ont quitté le programme, a-t-il dit, il s’attend donc à moins de concurrence pour un premier prix de 50 000 $.

“C’est en dollars américains”, a-t-il dit. “J’ai demandé.”

Kirsten Noyes contribué à la recherche.

Son produit par Parin Behrooz.

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