Si le plan Twitter d'Elon Musk échoue, ce ne serait pas la première fois

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Elon Musk peut ne pas livrer sur l’acquisition de Twitter, il a promis après tout.

Ce n’est pas la première fois qu’il échoue, recule ou change brusquement de cap après avoir fait une grande et voyante promesse d’innovation. En fait, ce n’est même pas la première fois qu’il fait cela au cours des six dernières semaines, au cours de cette série spécifique de négociations avec Twitter.

Pour Musk – un entrepreneur en série, une célébrité suscitant la controverse, un taon en ligne en phase terminale et l’homme le plus riche du monde à certains égards – appuyant brusquement sur les freins d’un Acquisition technologique de 44 milliards de dollars avec un vague tweet est, eh bien, juste un autre vendredi.

“L’accord Twitter est temporairement suspendu dans l’attente de détails soutenant le calcul selon lequel les spams/faux comptes représentent en effet moins de 5% des utilisateurs”, a déclaré le directeur général de Tesla et SpaceX. écrit tôt vendredi matin dans un message sur le réseau social qu’il était par ailleurs censé acheter. Ci-joint, un lien vers un article de Reuters datant de 11 jours détaillant comment la direction actuelle de la plate-forme a récemment identifié la prévalence des comptes de spam – un problème de compagnie pour Musk et un qu’il est a laissé entendre qu’il s’attaquerait s’il rend l’application privée – à moins de 5 % des utilisateurs actifs quotidiens monétisables.

Plus de deux heures plus tard, il s’est répondu: “Toujours engagé dans l’acquisition.”

Les actions de Twitter ont plongé en réponse, tombant à près de 40 dollars, suggérant un fort doute à Wall Street sur la conclusion de l’accord. Pendant ce temps, les actions de Tesla ont bondi de 7 %, pour atteindre 786,50 dollars, après avoir chuté de plus de 25 % depuis le moment où Musk a commencé à vendre 8 milliards de dollars dans la société pour financer l’accord Twitter.

L’imbroglio de Musk avec Twitter a été marqué par des revirements et des faux départs dès le début. Lorsqu’il a révélé le 4 avril que il avait acquis une participation de 9 % dans le réseau social, il semblait que cela pourrait être l’étendue de son engagement; il avait, après tout, déposé en tant qu’investisseur passif, ce qui signifie qu’il était interdit en vertu de la loi américaine sur les valeurs mobilières de poursuivre le contrôle de la société.

Pourtant, deux jours plus tard, il a déposé une mise à jour : En fait, il serait un investisseur actif après tout.

Pour compliquer davantage les choses, l’acquisition initiale de Musk a été rapidement suivie de bavardages de lui et du directeur général de Twitter, Parag Agrawal, selon lesquels Musk serait rejoindre le conseil d’administration de l’entreprise (et plafonnant sa participation à 14,9% dans la foulée).

“Je suis ravi de partager que nous nommons [Musk] à notre conseil ! Agrawal a tweeté, auquel Musk a répondu : « J’ai hâte de travailler avec [Agrawal and the] Tableau Twitter !”

Ou pas. Avant le 11 avril, Musk était sorti.

Au moment où Musk enfin a fait son grand pas – une offre pour prendre Twitter privé à 54,20 $ par action – il n’était pas clair quel était son plan, ou s’il en avait même un. Les analystes étaient sceptiques sur le fait que l’offre mènerait n’importe où, tout comme les commerçants, les actions restant bien en dessous du prix d’offre. Peut-être que Musk l’était aussi. “Je ne suis pas sûr de pouvoir l’acquérir”, a-t-il déclaré lors d’une interview lors d’une conférence TED.

Mais le 25 avril – toujours le même mois que lorsqu’il avait annoncé pour la première fois sa participation de 9 % – le conseil d’administration de Twitter avait accepté l’offre. Agrawal a assuré aux employés que les licenciements n’étaient pas prévus ; analystes a commencé à penser sur ce que cela signifiait pour la parole numérique ; Musk a déclaré qu’il autoriserait l’ancien président Trump, actuellement interdit, à revenir sur l’application.

Maintenant, tout cela est en attente. De nouveau. (Twitter a refusé de commenter. Musk ne maintient pas de bureau de presse.)

À moins que le tweet de Musk ne soit une autre feinte. “Temporairement en attente” n’est pas une chose”, a écrit vendredi le chroniqueur financier de Bloomberg, Matt Levine, suggérant que cela aurait pu être un pari pour forcer Twitter à renégocier à un prix inférieur ou faire face au risque d’une affreuse bataille juridique.

Pour Musk et Musk-watchers, ce sont des cycles familiers.

Voici une liste partielle des promesses et des prédictions que Musk n’a pas tenues :

Un semi-remorque Tesla

Le 11 novembre 2017, Musk a annoncé que Tesla construirait un semi-remorque électrique, claironnant des spécifications agressives en matière d’efficacité et d’autonomie. La société a commencé à recevoir des dépôts de clients potentiels. Cinq ans plus tard, Tesla n’a annoncé aucun plan ferme pour construire et livrer des semi-remorques.

Une camionnette Tesla

Le même jour, Musk a annoncé que Tesla vendrait une camionnette, qui, a-t-il affirmé plus tard, serait “un meilleur camion qu’un F-150 équivalent et une meilleure voiture de sport qu’un standard”. [Porsche] 911. » La société prend des dépôts sur ce qu’elle appelle son Cybertruck depuis 2019. Jusqu’à présent, le véhicule étrangement anguleux n’existe qu’en prototype, bien que Musk ait récemment déclaré que la société prévoyait de commencer la production l’année prochaine à Austin, au Texas.

Un nouveau roadster

Comme surprise supplémentaire lors de l’événement semi-camion, qui s’est tenu au siège de SpaceX à Hawthorne, une belle voiture de sport appelée Roadster a été conduite devant une foule qui comprenait Amber Heard, la petite amie de Musk à l’époque. Musk a déclaré plus tard que la voiture – une mise à jour radicale du premier modèle Tesla proposé en 2008 – pourrait être propulsée par des moteurs à réaction qui lui permettraient de voler. La société a commencé à accepter des dépôts de 250 000 $. Bien que Musk continuerait à envoyer un Roadster dans l’espace, à ce jour, aucun projet de construction et de vente de la voiture n’a été annoncé.

Un réseau de taxis autonomes

En avril 2019, Musk a déclaré à un public de Wall Street qu’il y aurait 1 million de robotaxis Tesla entièrement autonomes déployés d’ici 2020. Bien que des concurrents tels que Waymo et Cruise aient lancé des réseaux de robotaxi à échelle limitée, Tesla n’a rien fait de tel.

Auto-conduite complète

En 2016, Tesla a commencé à vendre une fonctionnalité appelée Full Self-Driving qui, six ans plus tard, n’est toujours pas capable de conduire entièrement de manière autonome. Cela coûte 12 000 $ par année.

Puces cérébrales

Musk a déclaré dans plusieurs lieux différents que sa société de puces cérébrales Neuralink pourrait un jour arrêter les crises d’épilepsie, restaurer la fonction des membres, résoudre les problèmes d’élocution, guérir la maladie d’Alzheimer et redonner la vue aux aveugles. La société n’a annoncé aucun progrès sérieux sur aucune de ces affirmations, et les experts en neurosciences ont émis des doutes quant à leur réalisme. Cependant, plus tôt cette année, la société a reconnu que huit singes avaient été tués lors d’expériences sur des puces cérébrales.

Et d’autres

Une liste plus longue des promesses non tenues et des prédictions inexplicables de Musk comprendrait : Un réseau complet de stations de suralimentation à énergie solaire ; stockage de batterie de secours sur les sites Supercharger touchés par les pannes de courant provoquées par les incendies de forêt en Californie ; produire 1 000 toits solaires par semaine ; délai d’exécution d’une heure pour les travaux de carrosserie dans les centres de service Tesla ; une usine de batteries solaires au Nevada ; des tunnels avec des véhicules sur des patins électriques qui pourraient emmener les fans aux jeux Dodger à 150 milles à l’heure ; et, récemment, un robot humanoïde qui sera introduit “espérons-le l’année prochaine”.

Ensuite, bien sûr, il y a eu l’affirmation notoire et juridiquement conséquente de Musk selon laquelle il avait “un financement garanti” pour privatiser Tesla en 2018 à 420 $ par action. Si l’accord Twitter s’avère être un vaporware, cet épisode ressemblera à une forme de prophétie involontaire.



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