Un membre des Golden Globes affirme avoir été victime de racisme et d'abus à Hollywood Foreign Press Assn.

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Husam “Sam” Asi, membre de longue date de la Hollywood Foreign Press Assn., poursuit l’organisation pour une batterie de plaintes, notamment pour harcèlement sexuel, discrimination et rupture de contrat.

La poursuite, déposée jeudi devant la Cour supérieure de Los Angeles, intervient trois mois après que la HFPA, le groupe à l’origine des Golden Globes, a mis Asi en probation à la suite d’allégations d’inconduite sexuelle, ce qui a déclenché une enquête tierce sur lui.

La poursuite d’Asi allègue que la HFPA « arme de fausses allégations d’inconduite sexuelle » en représailles à « ses tentatives de la tenir pour responsable ».

Il a déclaré avoir été personnellement et professionnellement lésé par l’enquête de la HFPA, ajoutant qu’il avait été placé en probation auprès de la BBC et de son journal et avait perdu sa source de revenus.

En février, The Wrap a rapporté que trois femmes ont affirmé qu’Asi – qui représente le Royaume-Uni et le Moyen-Orient pour l’association et est journaliste palestinienne pour le service arabe de la BBC et chroniqueuse pour le journal panarabe Al-Quds Al Arabi – “a abusé de leur confiance en transformant des situations professionnelles en rencontres sexualisées.

Asi a qualifié les allégations d’inconduite à son encontre de sans fondement. “Bien sûr, je les nie, je les nie tous, ils sont ridiculement absurdes”, a-t-il déclaré au Times en février.

Selon son procès, Asi, membre de la HFPA depuis 2010, affirme qu’il a “été soumis et enduré un schéma de harcèlement sexuel, de comportement hostile, d’épithètes raciales et de discrimination, et de comportement de représailles, dont aucun n’a jamais fait l’objet d’une enquête ou traitées conformément aux règlements et procédures de la HFPA. »

“La HFPA n’a pas reçu cette plainte, mais notre position reste la même – qu’un membre a été accusé par un tiers d’accusations importantes et graves”, a déclaré le porte-parole de la HFPA, James Lee, dans un communiqué. «Nous avons un processus d’examen disciplinaire impliquant une enquête approfondie par une entreprise extérieure à laquelle tous les membres sont soumis. Nous respecterons l’intégrité du processus d’enquête et attendrons ses conclusions avant de déterminer la marche à suivre.

Parmi les allégations décrites dans la poursuite, Asi affirme qu’à plus d’une occasion lors de conférences de presse, un membre du conseil d’administration de la HFPA a “saisi” ses “fesses”. Ce même membre l’a également invité chez elle pour “lui apprendre à faire du ‘bon sexe'”.

En outre, Asi allègue qu’il a fait l’objet de plusieurs commentaires offensants de la part de membres de la HFPA, notamment en étant qualifié de “terroriste”.

La poursuite allègue que lorsque Asi a demandé à l’ancien président de l’association, feu Lorenzo Soria, pourquoi il n’avait obtenu aucun emploi sur le site Web des Golden Globes ou aucun poste de comité pendant sept ans, on lui a dit que c’était parce qu’il était “un ‘ Arabe en colère.

Dans un autre cas, la poursuite prétend qu’un membre de la HFPA aurait dit à Asi : « ‘Je déteste les Juifs plus que vous’, supposant à tort qu’en raison de son appartenance ethnique, le Dr Asi déteste les Juifs. Le même membre de la HFPA a ensuite dit au Dr Asi que des membres juifs complotaient pour le faire expulser de la HFPA, ce qui s’est avéré plus tard faux.

L’année dernière, le Times a rapporté qu’Asi avait interpellé la HFPA pour sa propre conduite concernant la race. Lors d’une réunion en 2020, à la suite du meurtre de Floyd et des manifestations ultérieures de Black Lives Matter qui ont éclaté à travers le pays pour discuter de l’embauche d’un consultant en diversité, Asi a déclaré au groupe qu’il avait travaillé dans de nombreux pays différents dans de nombreux domaines différents, mais que il n’avait jamais rencontré autant de «commentaires racistes» qu’il en avait eu à la HFPA.

“Je dois toujours expliquer et défendre qui je suis … mon appartenance ethnique et les gens d’où je viens ou même la religion.” Il a ajouté: “J’ai entendu d’autres membres qui ont également rencontré ce problème.”

Le groupe a voté pour ne pas embaucher de consultant en diversité à ce moment-là. La HFPA a embauché un responsable de la diversité l’année dernière.

Le procès d’Asi allègue en outre que lorsqu’il a créé un site Web pour les membres de la HFPA “pour accroître la transparence”, le conseil l’a fermé en mars dernier “pour éviter les fuites”.

“La direction et le président actuels de HFPA comptent beaucoup sur Goeckner et Lee”, déclare le procès en référence à Greg Goeckner, directeur de l’exploitation et avocat de longue date de HFPA, et à Lee, son consultant en relations publiques de crise. “Ils ne remettent pas en question leurs décisions ou leurs motivations malgré les preuves d’auto-transactions.”

Selon la poursuite, Asi est utilisé comme bouc émissaire parce que «la HFPA, sous le feu du Los Angeles Times et d’autres médias pour avoir échoué si lamentablement à garder sa maison en ordre, utilise les fausses allégations contre le Dr Asi comme un occasion de donner l’impression qu’il prend les allégations au sérieux et qu’il change sa culture.

La poursuite intervient alors que la HFPA tente d’aller au-delà de la controverse suscitée par l’enquête du Times en février dernier qui a soulevé des questions de manquements éthiques et financiers et a révélé que l’association alors composée de 87 membres ne comptait aucun membre noir.

NBC a choisi de ne pas diffuser les Golden Globes cette année alors que la HFPA a annoncé plusieurs mesures de réforme, notamment l’adoption de nouveaux statuts, l’établissement d’un nouveau code de conduite, l’élargissement du nombre de membres du groupe et l’ouverture d’une hotline anonyme pour les plaintes concernant les membres.

L’organisation est en désaccord sur une proposition du PDG par intérim, Todd Boehly, qui transformera efficacement le groupe de journalistes internationaux à but non lucratif en une entreprise à but lucratif.



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