Comment Golden State a battu les Celtics en finale de la NBA

BOSTON – Il s’avère que la dynastie venait d’être mise en pause.

Golden State a de nouveau remporté le championnat NBA, quatre saisons après la dernière. C’est le septième titre de la franchise et le quatrième pour ses trois superstars : Stephen Curry, Klay Thompson et Draymond Green, qui ont passé la dernière décennie à grandir ensemble, à gagner ensemble et, au cours des trois dernières années, à apprendre à quel point le succès peut être fragile.

Jeudi, ils ont battu les Celtics de Boston, 103-90, lors du sixième match de la finale de la NBA. Ils ont remporté la série, 4-2, et ont célébré leur victoire décisive sur le parquet du TD Garden, sous 17 bannières de championnat, devant une foule de partisans déçus.

À 24 secondes de la fin du match, Curry a trouvé son père près de la ligne de fond, l’a serré dans ses bras et l’a secoué en sanglotant dans ses bras. Puis Curry se retourna vers le match. Il posa ses mains sur sa tête et s’accroupit, puis tomba sur le terrain.

“Je pense que je me suis évanoui”, a déclaré Curry plus tard.

Il pensa aux derniers mois des séries éliminatoires, aux trois dernières années, aux gens qui ne pensaient pas qu’il pourrait être ici à nouveau.

“Vous avez la chair de poule rien qu’en pensant à tous ces instantanés et épisodes que nous avons traversés pour revenir ici”, a déclaré Curry.

Curry, qui a marqué 34 points dans le match décisif, a été nommé le joueur le plus utile de la finale. C’était la première fois de sa carrière qu’il remportait ce prix.

“Sans lui, rien de tout cela ne se produit”, a déclaré l’entraîneur de Golden State, Steve Kerr. “Pour moi, c’est son couronnement.”

Le crédit…Allison Dîner pour le New York Times

Boston s’est battu.

Les Celtics ont pris une avance de 14-2 pour ouvrir le match, jouant mieux qu’ils ne l’ont fait lors de leur début terne du match 5, mais la puissance de feu de Golden State menaçait de les submerger. Pendant près de six minutes de temps de jeu, de la fin du premier quart jusqu’au début du deuxième, Boston n’a pas pu marquer.

Golden State a construit une avance de 21 points au deuxième quart et a conservé ce coussin au début du troisième.

Avec 6 minutes 15 secondes à faire dans le troisième, Curry a frappé son cinquième 3 du match, donnant à son équipe une avance de 22 points. Il tendit la main droite et pointa son annulaire, sûr qu’il était sur le point de gagner sa quatrième bague de championnat.

Le moment a peut-être motivé les Celtics, qui ont répondu avec une course de 12-2. En fin de compte, cependant, ils avaient trop de terrain à récupérer.

Golden State a célébré après deux saisons de records médiocres, une qui en a fait la pire équipe de la NBA Ses joueurs et entraîneurs ont passé ces saisons à attendre que les blessures de Thompson guérissent, que les blessures (moins) de Curry guérissent et que de nouveaux ou jeunes morceaux de leur liste pour grandir et assumer des rôles importants.

Quand ils sont redevenus entiers, le noyau à trois joueurs a parlé de cimenter son héritage.

Ils étaient tellement plus jeunes quand leurs voyages ensemble ont commencé. Golden State a repêché Curry en 2009, Thompson en 2011 et Green en 2012.

Curry avait 27 ans lorsqu’ils ont remporté leur premier championnat ensemble en 2015. Thompson et Green avaient tous deux 25 ans.

Cette saison était également la première de Kerr en tant qu’entraîneur de l’équipe.

Golden State est allé 67-15 et a traversé les séries éliminatoires jusqu’à la finale de la NBA, n’ayant aucune idée à quel point il pourrait être difficile d’y arriver. L’année suivante, l’équipe a établi un record de la ligue avec 73 victoires en saison régulière, mais a perdu lors d’un aller-retour en finale. Kevin Durant a rejoint l’équipe en agence libre cet été-là, et Golden State a remporté les deux championnats suivants, devenant l’une des plus grandes équipes de l’histoire de la NBA.

Les champions ont grandi en tant que personnes et en tant que joueurs au cours de cette séquence. Curry et Green ont ajouté des enfants à leurs familles. Ils étaient des rock stars sur la route, avec des essaims de fans qui les attendaient dans leurs hôtels. Trois championnats en quatre saisons ont rendu Golden State invincible.

Seules les blessures pouvaient les arrêter.

La course dynastique s’est terminée de manière dévastatrice en 2019 lors de leur cinquième apparition consécutive en finale. Durant avait lutté contre une blessure au mollet, puis s’est déchiré le tendon d’Achille droit lors du cinquième match de la finale contre Toronto et a quitté l’équipe pour les Nets pendant la saison morte. Thompson s’est déchiré le ligament croisé antérieur de son genou gauche lors du match suivant. Les Raptors ont remporté le championnat ce jour-là.

Le crédit…Jim Wilson/Le New York Times

“C’était la fin d’une époque chez Oracle”, a déclaré Curry, faisant référence à l’ancienne arène de Golden State à Oakland, en Californie. L’équipe a déménagé au Chase Center de San Francisco en 2019. Il a ajouté : “Vous vous préparez pour l’été , essayant de se regrouper et de comprendre ce qui va se passer l’année prochaine.

Les deux saisons de futilité qui ont suivi ont été difficiles pour tous, mais pas plus que pour Thompson, qui s’est également déchiré le tendon d’Achille droit à l’automne 2020, le mettant à l’écart pour une année supplémentaire.

Lors des finales de cette année, il a souvent pensé à ce voyage.

“Je ne changerais rien”, a déclaré Thompson. “Je suis très reconnaissant et tout ce que j’ai fait jusqu’à présent a conduit à cela.”

À l’approche de cette saison, Golden State ne devait pas revenir à ce stade si tôt. Cela était particulièrement vrai car à l’approche de la saison, la date de retour de Thompson n’était pas claire.

Mais alors, l’espoir. Golden State a ouvert la campagne 2021-22 en remportant 18 de ses 20 premiers matchs. L’équipe avait trouvé un joyau en Gary Payton II, qui avait été mis de côté par d’autres équipes en raison de sa taille ou parce qu’il n’était pas un tireur à 3 points exceptionnel. Andrew Wiggins, acquis lors d’un échange en 2020 avec le Minnesota, Kevon Looney, qui a été repêché des semaines après ce championnat de 2015, et Jordan Poole, un choix tardif au premier tour en 2019, ont montré pourquoi l’équipe les appréciait tant.

Curry a établi un record de carrière pour les 3 points et a encadré les jeunes joueurs de l’équipe.

Qui pourrait dire à quel point cette équipe pourrait être bonne une fois que Thompson serait de retour ?

Cette réponse est venue dans les séries éliminatoires.

Golden State a battu les Denver Nuggets en cinq matchs et les Memphis Grizzlies en six. Ensuite, Dallas n’a remporté qu’un seul match contre Golden State lors de la finale de la Conférence Ouest.

Curry, Thompson et Green, le moteur de cinq finales consécutives, sont entrés dans la série de championnats de cette année complètement changés.

Le crédit…Allison Dîner pour le New York Times

“Les choses que j’apprécie aujourd’hui, je ne les appréciais pas nécessairement à l’époque”, a déclaré Green. « En 2015, je détestais prendre des photos et, vous savez, je n’ai pas vraiment mis deux et deux ensemble. Comme, mec, ces souvenirs sont si importants.

Ils ont juré de ne tenir pour acquis aucune partie de l’expérience de la finale.

“Cela semble routinier, mais je sais à quel point c’est spécial”, a déclaré Thompson avant le match 4. “Je veux dire, j’essaie simplement d’être présent dans tout ce que je fais pendant cette période.”

Ils ont affronté une équipe des Boston Celtics qui était jeune, tout comme en 2015, dirigée par les 20 ans Jayson Tatum, Jaylen Brown et Marcus Smart, guidés par l’homme d’État Al Horford. Les Celtics ont presque tout fait à la dure alors qu’ils cherchaient le 18e championnat de la franchise légendaire.

Ils ont balayé les Nets au premier tour mais sont allés à sept matchs contre les Milwaukee Bucks et les Miami Heat. Ils ont gagné quand ils le devaient et ont commis trop de revirements imprudents quand ils ne l’ont pas fait.

Boston était l’équipe la plus jeune, la plus forte et la plus athlétique de la finale. Les Celtics n’avaient pas peur de Golden State, ni de la grande scène, et l’ont prouvé en remportant le premier match sur la route. Jusqu’au match 5, les Celtics n’avaient pas perdu de matchs consécutifs en séries éliminatoires.

Curry s’est frayé un chemin contre la défense de Boston lors du match 4, marquant 43 points. Puis dans le match 5, les Celtics ont contrecarré ses efforts, seulement pour que ses coéquipiers rattrapent le terrain qu’il a perdu.

Lors d’une conférence de presse mercredi après-midi, Green a rappelé un moment lors du vol de Golden State à Boston depuis San Francisco entre les jeux 5 et 6. Lui, Thompson et Curry étaient assis ensemble lorsqu’ils ont été repérés par Bob Myers, directeur général de l’équipe et président du basketball. opérations.

«Il est comme: ‘Mec, vous êtes tous drôles. Vous êtes toujours assis ensemble. Vous ne comprenez pas, ça fait 10 ans. Comme, cela ne se produit pas. Les gars sont toujours assis ensemble à la même table », se souvient Green. “Il est comme, ‘Les gars ne sont même pas dans la même équipe depuis 10 ans, encore moins assis à la même table et appréciant la conversation et la présence les uns des autres.'”

Lors d’une conférence de presse séparée quelques minutes plus tard, Thompson a été interrogé sur ce moment et pourquoi les trois apprécient toujours la compagnie de l’autre. Curry se tenait contre un mur, regardant, attendant son tour pour parler.

Le crédit…Jim Wilson/Le New York Times

“Eh bien, je ne sais pas à ce sujet”, a déclaré Thompson. “Je dois à Draymond de l’argent en dominos, donc je ne veux pas le voir trop de fois.”

Curry courbé à la taille, plié en deux avec un rire silencieux.

“J’étais à moitié endormi”, a poursuivi Thompson. «Draymond et Bob ont bavardé pendant six heures lors d’un voyage en avion. J’essayais juste de dormir un peu.

Curry a déclaré plus tard: «Toutes les personnalités sont si différentes. Tout le monde vient d’horizons différents. Mais nous avons tous réfléchi autour d’une unité collective de la façon dont nous faisons les choses, que ce soit dans les vestiaires, dans l’avion, les hôtels, comme quoi que ce soit. Nous savons comment nous amuser, gélifier et garder les choses légères, mais nous comprenons également ce que nous essayons de faire et pourquoi tout cela est important en termes de victoires.

Le lendemain, ils ont remporté leur quatrième championnat ensemble. Ils se sont rassemblés en foule et ont sauté ensemble. Lorsque Curry a remporté la finale MVP, ils ont scandé «MVP» avec tous les autres sur scène.

Longtemps après la fin de la célébration, Thompson et Curry sont restés là-haut ensemble, s’asseyant parfois ensemble, dansant ensemble parfois. Thompson a baissé les yeux de la scène et a dit qu’il ne voulait pas partir.

Curry est descendu avant Thompson, mais il s’est d’abord tenu sur la plus haute marche. Il tenait un cigare entre ses lèvres et serrait le trophée MVP dans sa main gauche.

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