La Russie menace de représailles contre la Lituanie suite au "blocus" ferroviaire

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Moscou a menacé de riposter contre la Lituanie après que l’État balte ait interrompu le transport ferroviaire de marchandises russes sous sanctions de l’UE vers l’enclave de Kaliningrad.

Le ministère russe des Affaires étrangères a convoqué lundi le chargé d’affaires lituanien à Moscou pour “exiger une annulation immédiate des restrictions” ou faire face à “des actions pour se défendre”. [Russia’s] intérêts nationaux », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Grigory Karasin, un ancien haut diplomate qui préside la commission des affaires étrangères de la chambre haute du Parlement russe, a déclaré que la démarche était “dure” et a averti que toute réponse serait “assez décisive”, selon l’agence de presse russe Interfax.

La Lituanie, qui contrôle la seule voie ferrée terrestre reliant Kaliningrad à la Russie continentale, a commencé ce week-end à limiter les exportations de marchandises couvertes par les sanctions de l’UE en représailles à l’invasion de l’Ukraine par le président Vladimir Poutine.

Carte montrant Kaliningrad, la Lituanie et leurs voisins

Les restrictions ont touché le pétrole, le ciment, l’acier, le fer, le charbon et d’autres marchandises représentant un peu plus de la moitié du total des approvisionnements ferroviaires russes vers Kaliningrad, a indiqué le ministère.

Prise en sandwich entre la Lituanie et la Pologne, Kaliningrad est une source de tension entre la Russie et l’Europe depuis que les États baltes ont déclaré leur indépendance de l’URSS en 1991, la laissant sans route terrestre directe vers Moscou.

La flotte russe de la Baltique, qui compte près de 80 navires de guerre et sous-marins, y a son siège. Moscou a également déployé des missiles balistiques Iskander à capacité nucléaire dans la région, bien qu’il n’ait pas précisé s’ils transportaient des ogives nucléaires.

Dmitri Medvedev, chef adjoint du Conseil de sécurité russe, a averti en avril qu’il serait impossible pour la région de rester “non nucléaire” si la Finlande et la Suède rejoignaient l’OTAN, suggérant que l’éventuel déploiement nucléaire pourrait être officialisé.

Les sanctions de l’UE ont encore plus isolé Kaliningrad, obligeant les avions russes à faire un détour au-dessus de la mer Baltique en raison d’une interdiction d’utiliser l’espace aérien du bloc.

La Lituanie a rejeté les accusations russes selon lesquelles elle avait agi unilatéralement et a déclaré que sa décision était conforme aux mesures de l’UE, qui contiennent différentes périodes de liquidation après lesquelles les marchandises en question ne peuvent plus être expédiées vers la Russie.

« Ce n’est pas la Lituanie qui fait quoi que ce soit. Ce sont les sanctions de l’UE », a déclaré Gabrielius Landsbergis, ministre des Affaires étrangères de la Lituanie. “Cela se fait après consultation de la Commission européenne et conformément aux directives de la Commission européenne.”

La Commission européenne n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Landsbergis, s’exprimant en marge d’une réunion des ministres des Affaires étrangères de l’UE à Luxembourg lundi, a minimisé la menace d’une réponse russe.

La Lituanie a également déclaré que la voie ferrée terrestre resterait ouverte aux passagers et aux marchandises non autorisées.

Le Kremlin a comparé les restrictions à un “blocus” et a déclaré qu’il évaluerait la situation avant de décider si et comment réagir, a rapporté Interfax.

Anton Alikhanov, gouverneur de Kaliningrad, a déclaré que la province pourrait expédier les marchandises sanctionnées via la Baltique, mais a déclaré que le coût supplémentaire rendrait le transit économiquement non viable, selon le fil de presse d’État Ria Novosti.

La Russie pourrait prendre des mesures “assez évidentes” en réponse qui seraient “extrêmement douloureuses” pour la Lituanie, a-t-il ajouté.

Josep Borrell, chef de la diplomatie de l’UE, a minimisé les conséquences possibles de la prise de bec.

“Le reste du monde ne sera pas affecté par ce qui se passe à Kaliningrad, mais le reste du monde est très affecté par ce qui se passe en Ukraine”, a déclaré Borrell.

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