Les tatoueurs font face à une palette plus grise en Europe

Le long d’un torse nu et le long d’une cuisse, le soleil brille à travers les eaux océaniques et baigne les coraux et les poissons dans une lumière aqueuse. Sur une jambe inférieure, des grenouilles vives se tendent, comme si elles se préparaient à sauter des feuilles couvertes de rosée. Un enfant espiègle aux yeux bleus scintillants regarde fixement depuis l’intérieur du biceps.

Dans son studio à domicile dans le village de Grado, dans le nord de l’Italie, Alex De Pase a passé en revue des photographies de quelques-uns des milliers de dessins qu’il avait encrés au cours de sa carrière de tatoueur. Mais ces skinscapes pourraient ne pas être reproductibles en 2023 – du moins pas avec le même ensemble de couleurs.

De nouvelles réglementations sur les encres de tatouage et le maquillage permanent qui ont commencé à entrer en vigueur dans l’Union européenne en janvier visaient à réduire le risque d’inclure des ingrédients qui pourraient être dangereux pour la santé. La réglementation a également provoqué le plus grand bouleversement de l’industrie de mémoire, les fabricants d’encre reformulant des gammes de produits entières pour se conformer.

La possibilité d’encore plus de perturbations plane sur la tête des artistes l’année prochaine, lorsque les interdictions entreront en vigueur sur les pigments verts et bleus qui, selon les fabricants d’encre, pourraient être impossibles à remplacer. Cela a provoqué un tollé parmi les tatoueurs qui ont soutenu que les restrictions étaient trop larges, sèment des inquiétudes inutiles parmi les clients et sapent leur art.

La réglementation européenne pourrait laisser présager des changements aux États-Unis, où la Food and Drug Administration exerce une certaine surveillance sur les encres et les pigments. En novembre dernier, lorsque le Dr Linda Katz, directrice du Bureau des cosmétiques et des couleurs de l’agence, a fait une présentation lors d’une conférence sur la sécurité des tatouages ​​à Berlin et qu’on lui a demandé si le pays alignerait sa réglementation sur celle de l’Europe, elle a répondu : « Cela reste à être vu, et nous travaillons sur ce domaine lui-même.

M. De Pase, qui est connu pour le photoréalisme de ses tatouages ​​– en particulier ses portraits – qu’il encre dans son home studio, dit qu’il mélange soigneusement différentes nuances pour obtenir les subtilités du teint. “Je suis bien connu à cause de mes tatouages ​​​​de couleur”, a-t-il déclaré. “Pour moi, c’est un problème.”

Autrefois la marque rebelle des marins et des motards, les tatouages ​​ont depuis longtemps perdu tout vestige d’être une forme d’art marginale. Les enquêtes indiquent qu’environ un quart des Européens âgés de 18 à 35 ans et près d’un tiers des adultes américains portent des tatouages. Compte tenu de toute cette chair encrée, les complications documentées sont relativement rares et impliquent généralement des infections bactériennes ou des réactions allergiques. Mais les régulateurs n’ont pas suivi la popularité de l’art corporel : seuls quelques pays européens exercent une surveillance nationale des encres de tatouage. Jusqu’à cette année, il n’existait pas de normes contraignantes dans l’ensemble de l’Union européenne.

Les encres de tatouage modernes sont des concoctions complexes. Ils comprennent des pigments insolubles qui fournissent de l’ombre ou de la couleur, des liants pour maintenir les pigments en suspension dans le liquide lorsqu’ils sont transférés sur la peau et l’eau et d’autres solvants tels que la glycérine et l’alcool qui influencent les qualités de l’encre, ainsi que des conservateurs et d’autres additifs.

Lors de l’injection, une partie du pigment reste en permanence dans la peau, mais il peut également migrer vers les ganglions lymphatiques. Lorsqu’ils sont exposés à la lumière du soleil ou lors de l’élimination au laser, les pigments peuvent également se scinder en de nouveaux composés potentiellement plus toxiques et circuler dans tout le corps.

Au fil des ans, les fabricants d’encres traditionnels ont incorporé des métaux lourds tels que le baryum et le cuivre dans leurs pigments pour créer une palette de couleurs élargie, et des agents neurotoxiques comme le cadmium, le plomb et l’arsenic ont été documentés dans certaines encres à des concentrations élevées. Ces éléments peuvent également être trouvés dans les encres dites végétaliennes, qui excluent simplement les glycérines et autres ingrédients d’origine animale.

Depuis 2015, l’Europe oblige les fabricants à étiqueter les encres en indiquant les ingrédients dangereux qu’elles contiennent. Mais parce que les pigments bruts sont fabriqués à l’échelle industrielle pour être utilisés dans toutes sortes de produits, y compris les vêtements et les automobiles, ils ne sont pas toujours d’une pureté que l’on pourrait espérer dans une substance injectée dans la peau.

Ines Schreiver, codirectrice d’un centre de dermatotoxicologie à l’Institut fédéral d’évaluation des risques en Allemagne, a déclaré que des questions fondamentales sur l’exposition du corps aux encres restaient sans réponse. Parmi les inconnues figurent la quantité d’encre qui pénètre dans le corps, la relation entre cette exposition et les effets indésirables qui s’ensuivent occasionnellement et toute maladie pouvant survenir des années plus tard.

“Je n’utiliserais pas le mot” sûr “ou” dangereux “pour décrire le tatouage”, a-t-elle déclaré. “Je dis à mes amis de s’informer sur les effets secondaires possibles et sur les incertitudes.”

Après de longues délibérations de l’Agence européenne des produits chimiques, la Commission européenne a choisi de se concentrer sur les substances connues pour être dangereuses, interdisant une longue liste de produits chimiques déjà interdits d’utilisation dans les cosmétiques et limitant fortement les concentrations de certains composés corrosifs ou irritants.

L’interdiction comprenait deux pigments, le bleu 15: 3 et le vert 7, basés en partie sur des recherches vieilles de plusieurs décennies qui liaient leur utilisation dans les teintures capillaires à un risque élevé de cancer de la vessie. Reconnaissant les objections des fabricants d’encre selon lesquelles il n’y avait pas de substituts à ces pigments mais manquant de preuves pour affirmer leur sécurité, la commission a reporté son interdiction à l’année prochaine.

“Les substances sont injectées dans le corps humain pour un contact permanent et prolongé – pour la vie”, a déclaré Ana María Blass Rico, responsable des politiques de la commission. “C’est pourquoi c’est si protecteur.”

Le Dr Jørgen Serup, un dermatologue danois qui dirige depuis 2008 une «clinique de tatouage» à l’hôpital Bispebjerg de Copenhague, a déclaré que la réglementation était en retard. Mais à son avis, ceux-ci étaient mal ciblés, proscrivant de nombreuses substances qui ne seraient jamais utilisées dans les tatouages ​​tout en omettant de résoudre des problèmes connus comme la contamination bactérienne des encres pendant la production. Parmi les milliers de patients qu’il a traités pour des complications, il a découvert que le rouge était plus souvent associé à des réactions allergiques. “Il n’y a, du point de vue clinique, aucune raison d’interdire vraiment le bleu et le vert”, a-t-il déclaré.

Les régulateurs sont dans une position difficile, selon Lesliam Quirós-Alcalá, professeur adjoint à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et expert des expositions chimiques et de leurs effets potentiels sur la santé. Il existe plus de 40 000 produits chimiques connus pour être utilisés à des fins commerciales, et on sait peu de choses sur les dangers qu’ils présentent. De plus, ces dangers peuvent différer pour une personne en fonction de nombreux facteurs, notamment son niveau d’exposition à la substance, sa prédisposition génétique et sa maladie préexistante. “Aucun scientifique ne pourrait vous dire en ce moment que c’est le produit chimique dont vous devez vous soucier le plus”, a-t-elle déclaré.

Mais interdire les substances et laisser l’industrie trouver des substituts n’est pas nécessairement une solution non plus. “Il n’est pas rare que nous remplacions des produits chimiques dont nous savons qu’ils pourraient augmenter le risque d’effets néfastes sur la santé par des alternatives regrettables”, a déclaré Mme Quirós-Alcalá.

Les États-Unis ont adopté une approche plus passive que l’Europe. La FDA a l’autorité réglementaire pour approuver les pigments comme sûrs, mais aucun fabricant d’encre de tatouage n’a demandé cette désignation, et aucun fabricant d’encre américain n’a été tenu de divulguer les ingrédients non plus.

Avec moins de surveillance sur la catégorie plus large des cosmétiques, l’agence se limite généralement à poursuivre les produits frelatés ou mal étiquetés et à émettre des alertes de sécurité. Les défenseurs des consommateurs ont appelé le Congrès à mettre à jour la loi sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques, vieille de 83 ans, pour accorder à l’agence une plus grande surveillance, en vain. En réponse aux questions, l’agence a fourni une déclaration écrite indiquant qu’elle était au courant de la réglementation européenne mais n’avait pas évalué le risque des pigments restreints.

Les tatoueurs, soudainement inquiets que leur forme d’art puisse être en péril, ont protesté contre la réglementation. En octobre 2020, certains ont lancé une pétition pour «Save The Pigments», qui s’est propagée à travers la communauté mondiale des tatoueurs et leurs nombreux suivis sur les réseaux sociaux. À ce jour, la pétition a recueilli plus de 178 000 signataires.

Parmi ceux qui ont partagé la pétition se trouvait Mario Barth, directeur général d’Intenze Tattoo Ink, un fabricant d’encre basé à Las Vegas. Il a déclaré que l’industrie aurait pu éviter la réglementation en développant ses propres normes, et il a imputé le manque de coopération aux fabricants d’encre toujours enclins à se considérer comme des solitaires de la contre-culture. “Donc, les gens qui n’avaient aucune idée à ce sujet ont simplement dit:” OK, alors, interdisons tout simplement. “”

Aux États-Unis, où sont produites de nombreuses encres de tatouage utilisées en Europe, les fabricants se sont empressés de reformuler leurs produits pour répondre aux nouvelles normes. L’un des principaux fournisseurs, World Famous Tattoo Ink, possède une nouvelle installation à Greenville, SC, où chaque mois, dans une salle blanche stérile, 400 000 bouteilles sont remplies et emballées.

Le propriétaire, Lou Rubino, a ouvert son premier magasin de fournitures de tatouage sur St. Marks Place à New York en 1998, peu de temps après que le conseil municipal a levé une interdiction de longue date sur le tatouage afin que les artistes clandestins puissent à nouveau travailler ouvertement. A l’époque, l’entreprise fabriquait ses encres dans un entrepôt de Long Island. “J’avais l’habitude d’avoir des gens qui s’asseyaient là pour remplir les bouteilles avec un récipient à thé glacé commercial avec un bec verseur au fond”, se souvient-il.

World Famous avait mis à jour ses produits auparavant, par exemple pour supprimer un conservateur à base de formaldéhyde qui avait été interdit en Suisse. Mais M. Rubino a déclaré que les nouvelles réglementations ont nécessité des changements profonds, obligeant l’entreprise à payer des laboratoires supplémentaires pour évaluer si les produits respectaient les limites autorisées pour les produits chimiques. Parce que World Famous n’a pas testé ses produits sur des animaux, les employés et leurs familles et amis ont offert leur peau pour évaluer la performance des nouvelles encres.

Bien que World Famous ait exploré des substituts aux pigments interdits, M. Rubino a déclaré qu’ils n’avaient pas encore trouvé de substituts appropriés. “Si cela ne fonctionne pas, il y aura beaucoup moins de bleu et de vert dans les tatouages”, a-t-il déclaré.

La création de nouvelles encres pour se conformer à la réglementation a coûté à l’entreprise des millions de dollars, a-t-il estimé – et il ne pouvait pas dire si les résultats étaient plus sûrs. “Nous ne savons pas encore s’ils sont meilleurs ou pires, car nous ajoutons d’autres éléments qui n’ont pas été utilisés auparavant dans le tatouage.”

Nordic Tattoo Supplies, qui distribue des encres à travers l’Europe, a déclaré que les produits de couleur de World Famous étaient les premiers à être conformes aux nouvelles réglementations qui ont été mises en vente début janvier – à plus du double du prix de leurs encres précédentes. Néanmoins, la demande dépassait largement l’offre et ils devaient rationner la quantité vendue par client. Une porte-parole de Nordic, Jenni Lehtovaara, a déclaré que la situation s’améliorait à mesure que d’autres fabricants commercialisaient de nouvelles encres conformes, mais que la sélection restait limitée. “Nous n’avons plus les mêmes palettes disponibles que par le passé, même pas proches.”

M. De Pase, qui possède également une chaîne de neuf salons de tatouage, a déclaré que le personnel avait jeté ses anciennes encres de couleur à la fin de 2021 et avait passé les trois premières semaines de cette année à travailler uniquement en noir et gris. Aujourd’hui, ses studios dépensent environ 5 000 euros par mois, soit environ 5 200 dollars, pour stocker de nouvelles encres colorées. M. De Pase était satisfait de leur performance, mais il a dit qu’il faudrait des années pour voir comment ils perduraient dans la peau de ses clients.

“La sécurité doit passer en premier”, a-t-il déclaré, mais cela doit être mis en balance avec une certaine tolérance au risque. Il a observé qu’un bureau de tabac face à l’un de ses studios vend des cigarettes et des cigares toute la journée. “Il y a une ligne fine.”



Read more Lifestyle News in French

Source