Volvo dit avoir commencé à tester des camions équipés de piles à combustible alimentées à l'hydrogène

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Selon Volvo Trucks, les piles à combustible pour les véhicules seront fournies par cellcentric, une joint-venture avec Daimler Truck qui a été créée en mars 2021.

Tomohiro Ohsumi | Bloomberg | Getty Images

Volvo Trucks a déclaré lundi avoir commencé à tester des véhicules utilisant des “piles à combustible alimentées à l’hydrogène”, la société suédoise affirmant que leur autonomie pourrait s’étendre jusqu’à 1 000 kilomètres, soit un peu plus de 621 miles.

Dans un communiqué, Volvo Trucks, dont le siège est à Göteborg, a déclaré que le ravitaillement en carburant des véhicules prendrait moins de 15 minutes. Les pilotes clients devraient commencer dans les prochaines années, avec une commercialisation “prévue pour la dernière partie de cette décennie”.

Les piles à combustible pour les véhicules seront fournies par cellcentric, une joint-venture avec Daimler Truck qui a été créée en mars 2021.

“Les camions électriques à pile à combustible à hydrogène seront particulièrement adaptés aux longues distances et aux missions lourdes et gourmandes en énergie”, a déclaré Roger Alm, président de Volvo Trucks.

Outre les véhicules à pile à combustible à hydrogène, Volvo Trucks, qui fait partie du groupe Volvo, a également développé des camions électriques à batterie.

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L’électrification des camions long-courriers et lourds pose son propre ensemble unique de défis. Les perspectives mondiales pour les véhicules électriques de l’Agence internationale de l’énergie pour 2021 ont décrit le camionnage longue distance comme ayant besoin de “technologies avancées pour la charge à haute puissance et/ou les grosses batteries”.

La concurrence au sein du secteur s’est intensifiée ces dernières années. L’accent mis par Volvo Trucks sur les technologies zéro émission le mettra en concurrence avec des entreprises comme Tesla et son partenaire JV Daimler Truck, qui développent tous deux des camions électriques.

Comme Volvo Trucks, Daimler Truck se concentre à la fois sur les véhicules électriques à batterie et sur les véhicules à hydrogène.

Dans une interview accordée à CNBC l’année dernière, Martin Daum, président du conseil d’administration de Daimler Truck, a été interrogé sur le débat entre la batterie électrique et la pile à combustible à hydrogène.

“Nous optons pour les deux parce que les deux … ont du sens”, a-t-il répondu, avant d’expliquer comment différentes technologies seraient appropriées dans différents scénarios.

“En général, vous pouvez dire : si vous allez à la livraison en ville où vous avez besoin de moins d’énergie, vous pouvez recharger la nuit dans un dépôt, alors c’est certainement électrique à batterie”, a-t-il déclaré.

“Mais au moment où vous êtes sur la route, au moment où vous allez de Stockholm à Barcelone… à mon avis, vous avez besoin de quelque chose que vous pouvez mieux transporter et où vous pouvez mieux faire le plein et c’est finalement H2.”

“La décision n’est pas rendue, mais je pense qu’il est trop risqué pour une entreprise de notre taille d’opter pour une seule technologie.”

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Bien que certains milieux s’enthousiasment pour le potentiel des véhicules à hydrogène, il existe des obstacles à l’expansion du secteur, un point reconnu par Volvo Trucks lundi.

Il a souligné des défis tels que “l’approvisionnement à grande échelle en hydrogène vert” ainsi que “le fait que l’infrastructure de ravitaillement pour les véhicules lourds reste à développer”.

Décrit par l’AIE comme un « vecteur énergétique polyvalent », l’hydrogène a une gamme variée d’applications et peut être déployé dans un large éventail d’industries.

Il peut être produit de plusieurs façons. Une méthode consiste à utiliser l’électrolyse, avec un courant électrique divisant l’eau en oxygène et en hydrogène.

Si l’électricité utilisée dans ce processus provient d’une source renouvelable telle que l’énergie éolienne ou solaire, certains l’appellent hydrogène “vert” ou “renouvelable”. Aujourd’hui, la grande majorité de la production d’hydrogène est basée sur des combustibles fossiles.

La semaine dernière, Volvo Construction Equipment, qui fait également partie du groupe Volvo, a annoncé avoir commencé les essais d’un “prototype de tombereau articulé à pile à combustible”.

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