Biden abandonne son intention de nommer un avocat anti-avortement soutenu par McConnell en tant que juge

WASHINGTON – La Maison Blanche abandonne son projet de nommer un avocat du Kentucky qui s’oppose au droit à l’avortement et est soutenu par le sénateur Mitch McConnell à un siège au tribunal fédéral, citant l’opposition du sénateur Rand Paul, le collègue de l’État d’origine de M. McConnell.

La résistance du compatriote républicain de M. McConnell a marqué un nouveau rebondissement sur une éventuelle nomination qui avait suscité l’indignation de la gauche. Les démocrates étaient furieux que l’équipe du président Biden ait accepté de faire avancer un conservateur choisi par M. McConnell pour pourvoir un poste vacant au tribunal de district alors que le parti intensifie ses efforts pour contrer les nouvelles restrictions à l’avortement.

Le candidat potentiel, Chad Meredith, avait défendu avec succès la loi anti-avortement du Kentucky en tant qu’avocat de l’État. Le projet de M. Biden de le nommer a été rendu public par le Louisville Courier-Journal juste avant que la Cour suprême n’infirme le précédent Roe c. Wade qui établissait le droit à l’avortement.

M. McConnell, le chef de la minorité, qui a un profond intérêt à façonner le système judiciaire fédéral, a déclaré que la Maison Blanche avait l’intention de donner suite à son engagement de nommer M. Meredith jusqu’à ce que M. Paul s’y oppose. M. Paul a informé la Maison Blanche qu’il ne renverrait pas de « bordereau bleu » consentant à la nomination de M. Meredith, qui exerce désormais en pratique privée.

La tradition du glissement bleu suivie par le Comité judiciaire du Sénat donne effectivement aux sénateurs de l’État d’origine un droit de veto sur la sélection des juges des tribunaux de district fédéraux pour leurs États.

“En examinant les candidats potentiels au tribunal de district, la Maison Blanche a appris que le sénateur Rand Paul ne renverrait pas de fiche bleue sur Chad Meredith”, a déclaré vendredi Andrew Bates, porte-parole de la Maison Blanche, dans un communiqué. “Par conséquent, la Maison Blanche ne nommera pas M. Meredith.”

Le résultat a laissé M. McConnell frustré et certains démocrates perplexes. Il a tiré le rideau sur un canal de communication arrière rarement discuté qui reste entre M. McConnell et M. Biden, qui étaient autrefois des partenaires de négociation au Sénat mais qui ont plus récemment eu peu à voir l’un avec l’autre alors que le républicain du Kentucky travaille à couler l’agenda du président démocrate.

Pourtant, M. McConnell a déclaré qu’il avait persuadé la Maison Blanche de lui faire une « faveur personnelle » en mettant un jeune conservateur sur le banc, pour être contrecarré par un collègue républicain.

“Le résultat net de cela est que cela m’a empêché d’obtenir mon genre de juge d’un président démocrate libéral”, a déclaré M. McConnell dans une interview, qualifiant la position de M. Paul de “tout à fait inutile”.

M. Meredith, membre de la société fédérale conservatrice, aurait remplacé la juge Karen Caldwell, 66 ans, nommée par le président George W. Bush en 2001. Le mois dernier, elle a annoncé son intention de prendre le statut de magistrat supérieur, une décision qui permettrait à réduire sa charge de travail tout en créant un poste vacant à pourvoir à la Maison Blanche. Elle n’a donné aucune date précise pour son départ, qui pourrait dépendre de qui est choisi pour la remplacer.

Le bureau de M. Paul n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la divulgation par M. McConnell et la Maison Blanche.

Mais les démocrates avaient clairement fait savoir qu’ils étaient mécontents de la potentielle nomination de M. Meredith, se demandant à haute voix pourquoi M. Biden aurait accepté de nommer une personne qui s’oppose au droit à l’avortement, et ce qu’il aurait pu extraire des républicains en retour.

“J’ai dit, qu’est-ce qu’il y a dedans pour nous?” Le sénateur Richard J. Durbin, le démocrate de l’Illinois qui est le président du comité judiciaire, a déclaré aux journalistes cette semaine, décrivant comment il avait fait pression sur la Maison Blanche pour la nomination au siège du tribunal du Kentucky. “Ils ne m’ont pas donné de réponse précise.”

M. McConnell a déclaré qu’il n’avait fait aucune promesse à la Maison Blanche de faire quoi que ce soit en échange de l’acceptation de sa recommandation par M. Biden, un appel qu’il a lancé par l’intermédiaire de Ron Klain, le chef de cabinet.

“Il n’y a pas eu d’accord”, a déclaré M. McConnell, ajoutant que la considération de M. Biden représentait le type de “collégialité” et de coopération autrefois routinière avec les juges de l’État d’origine qui a diminué ces dernières années. “C’était un geste d’amitié personnel.”

Les démocrates avaient vivement demandé pourquoi M. Biden proposerait un candidat soutenu par M. McConnell, considérant que le chef républicain a bloqué le choix de la Cour suprême de Barack Obama en 2016 et a été un obstacle majeur à l’agenda du président.

De nouveaux détails sur l’arrangement de la Maison Blanche avec M. McConnell sont également intervenus alors que les négociations démocrates internes sur une mesure majeure de politique fiscale et énergétique se sont effondrées en raison des objections du sénateur Joe Manchin III, démocrate de Virginie-Occidentale. Les républicains, qui se sont unanimement opposés à la mesure au Sénat, étaient en fête.

Au Kentucky, le gouverneur Andy Beshear, un démocrate, avait qualifié la nomination imminente d ‘”indéfendable” et exhorté la Maison Blanche à abandonner l’idée. Le représentant John Yarmuth, démocrate du Kentucky, a également été indigné. Avec M. Biden à la Maison Blanche, les démocrates ont supposé qu’ils – et non leur ennemi juré M. McConnell – seraient consultés sur les nominations des États d’origine.

M. Beshear a également souligné le lien possible de M. Meredith avec les grâces accordées par l’ancien gouverneur Matt Bevin qui ont fait l’objet d’un examen minutieux, affirmant que tout rôle dans ces grâces serait disqualifiant. Mais M. McConnell a noté que M. Meredith avait passé une vérification des antécédents du FBI effectuée en vue de la nomination.

“La vérification du FBI a confirmé qu’il n’avait rien à voir avec cela”, a déclaré M. McConnell à propos des grâces.

Le blocus de M. Meredith a également déçu ses alliés du Kentucky.

“Il est l’une des personnes les plus éthiques que j’ai rencontrées en termes de le regarder sous les feux de la rampe au cours des dernières années”, a déclaré April Wimberg, présidente de la section de Louisville de la Federalist Society. “J’ai été très surpris que quiconque, et en particulier le sénateur Paul, s’oppose à lui.”

Si elle avait été avancée, la nomination de M. Meredith aurait été un changement significatif par rapport au contexte des candidats à la magistrature que la Maison Blanche a envoyés au Sénat au cours des premières années de l’administration. Contrairement aux avocats et procureurs d’entreprise traditionnellement favorisés par les présidents des deux partis, la Maison Blanche Biden s’est concentrée sur la mise en avant des minorités historiquement sous-représentées sur le banc ainsi que des défenseurs publics et des avocats ayant une expérience du droit des droits civils.

M. McConnell a noté que M. Klain avait concédé lors de leurs discussions que M. Meredith n’était “certainement pas le genre de personne que nous nommerions normalement”, mais le sénateur a fait valoir que cette décision consistait simplement à échanger un juge soutenu par les républicains contre un autre.

“Ce n’est pas donner un siège”, a déclaré M. McConnell, qui a déclaré qu’il n’avait jamais discuté de la nomination potentielle directement avec M. Biden. “Il a plus de choses dans son assiette que ça.”

M. McConnell a évoqué la possibilité que M. Paul ait cru que c’était à son tour de présenter un candidat à la magistrature. Mais M. McConnell a déclaré que les deux sénateurs du Kentucky n’étaient pas d’accord sur ces questions et qu’il doutait que M. Biden aurait accordé à M. Paul la même considération malgré tout.

“Le président n’aurait pas accepté une recommandation de Rand Paul, je peux vous assurer”, a déclaré M. McConnell, qui a souligné sa relation personnelle de longue date avec M. Biden.

Bien que le long mandat du président à Capitol Hill et son travail passé avec M. McConnell aient été initialement considérés comme de gros avantages, ils n’ont pas fonctionné de cette façon pour M. Biden. M. McConnell a été un obstacle persistant et a menacé ces derniers jours d’essayer de bloquer la législation visant à améliorer la compétitivité américaine avec la Chine – une mesure soutenue par M. McConnell – si M. Biden et les démocrates du Congrès procédaient à un projet de loi fiscal en ligne avec le parti.

M. McConnell et M. Paul se sont également séparés sur des questions au fil des ans. M. McConnell a initialement approuvé son adversaire républicain lors de la candidature initiale réussie de M. Paul au Sénat en 2010. Mais malgré leur rupture avec la nomination judiciaire, M. McConnell a déclaré qu’il soutenait la réélection de M. Paul cette année.

“Bien sûr”, a déclaré M. McConnell, qui espère rester chef du parti, en particulier si les républicains revendiquent la majorité au Sénat en novembre. “Sur le vote le plus important, il sera là.”

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