Jan Longone, chercheur influent en histoire de l'alimentation, décède à 89 ans

3 août à Ann Arbor, Michigan. Elle avait 89 ans.

Le décès, dans un centre de soins palliatifs, a été confirmé par son mari, Daniel Longone.

La carrière de Mme Longone a eu le plus pratique des débuts. Dans les années 1950, alors qu’elle et son mari étaient tous deux à l’université de Cornell, où elle étudiait l’histoire chinoise et lui étudiait la chimie, certains camarades les ont invités à un dîner où ils ont servi la nourriture indienne qu’ils avaient grandi en mangeant.

Les étudiants ont demandé à Mme Longone de rendre la pareille avec un repas typiquement américain. Elle s’est rendu compte qu’elle n’avait aucune idée de ce que cela pouvait être ou comment le préparer, alors elle est allée dans une bibliothèque et a découvert le vaste monde des livres de cuisine.

Ce voyage a conduit à toute une vie de collection de livres et d’éphémères liés à l’alimentation, y compris des brochures sur Jell-O, des instructions pour les appareils de cuisine et le premier livre de cuisine du pays, “American Cookery”, écrit par Amelia Simmons et publié en 1796. Ce livre de 47 pages contiennent des recettes de tarte à la citrouille et le premier accord de sauce aux canneberges pour compléter la dinde rôtie, les piliers de Thanksgiving qui perdurent aujourd’hui.

Elle a également obtenu un texte de 1871 considéré comme le premier livre de cuisine juive du pays.

Mme Longone avait un penchant pour les livres de cuisine caritatifs et communautaires des années 1800 et du début des années 1900, qui, selon elle, brossaient un tableau des progrès scientifiques, des modèles d’immigration et des changements culturels du pays.

Bien que sa collection soit en grande partie eurocentrique et manque des éléments de l’histoire de l’immigration américaine, elle comprenait le seul exemplaire original du premier livre de cuisine américain connu par une femme noire. Les spécialistes de l’alimentation croyaient depuis longtemps que cette distinction appartenait à “Ce que Mme Fisher sait sur la vieille cuisine du Sud”, publié en 1881. Mais ensuite, un libraire de la côte ouest a appelé Mme Longone et lui a demandé si elle voulait un livre fragile de 39 pages de Malinda. Russell, « A Domestic Cook Book: Containing a Careful Selection of Useful Receipts for the Kitchen », imprimé par un journal de Paw Paw, Michigan, en 1866. Elle a payé 200 $.

Janice Barbara Bluestein est née le 31 juillet 1933 dans le quartier de Dorchester à Boston. Ses parents étaient des immigrants ukrainiens et des juifs laïcs. Son père, Alexander Bluestein, était directeur des ventes d’équipements de restaurant. Sa mère, Edith (Gropman) Bluestein, a fait de la table familiale, souvent remplie de plats ashkénazes classiques, le centre de leur vie domestique.

Elle a rencontré M. Longone alors qu’ils étaient adolescents et passaient leurs étés à nager à Revere Beach, près de Boston. “Je l’ai éclaboussé et elle s’est retournée et a dit:” Vous serez désolé “”, a déclaré M. Longone lors d’un entretien téléphonique. Ils se sont mariés en 1954, après avoir obtenu un baccalauréat en histoire de ce qui était alors le Bridgewater State Teachers College (aujourd’hui Bridgewater State University).

M. Longone, un amateur de vin, est rapidement devenu un partenaire enthousiaste dans les activités littéraires de sa femme. Les deux ont cherché de petites librairies lors de leurs promenades estivales depuis leur domicile près de l’Université du Michigan, où M. Longone était professeur, jusqu’au Massachusetts, puis lors de longs voyages en Europe.

En 1972, Mme Longone s’est rendu compte qu’elle pouvait vendre certaines de leurs acquisitions et a lancé la Wine and Food Library, une librairie de vente par correspondance. Sa réputation a grandi avec sa collection. James Beard est devenu un client régulier. Avant longtemps, le sous-sol de leur modeste maison était plein de livres qui sont devenus le lien d’un mouvement culinaire croissant.

“Chaque jour, je recevais un appel téléphonique disant” James Beard m’a dit de t’appeler. Julia Child m’a dit de t’appeler. Craig Claiborne m’a dit de vous appeler », a-t-elle déclaré dans une interview en 2012 avec l’hebdomadaire Concentrate.

Elle a vendu des œuvres littéraires comme l’auteur MFK Fisher (qu’elle connaissait, bien sûr) et des livres moins ostentatoires, comme “Betty Crocker’s Picture Cook Book” (1950). Elle avait un penchant particulier pour le magazine Gourmet, qui a commencé lorsque son mari lui a donné un exemplaire du premier livre de cuisine Gourmet, suivi d’un abonnement à vie de 50 $. Au fil des ans, ils ont collectionné tous les numéros, à l’exception de la rare édition de mars 1941.

Ruth Reichl, qui a présidé Gourmet de 1999 jusqu’à ce que Condé Nast le ferme en 2009, a déclaré que Mme Longone était l’une des premières à comprendre le pouvoir de l’histoire racontée à travers le prisme des cuisiniers.

“Elle connaissait la valeur de regarder des livres de cuisine non atténués par la perspective d’un historien”, a déclaré Mme Reichl dans une interview.

La collection de Mme Longone, forte de près de 25 000 articles, est devenue les archives culinaires Janice Bluestein Longone de l’Université du Michigan et l’antécédent de dizaines d’autres bibliothèques culinaires. Il a également alimenté le développement de programmes universitaires d’études alimentaires.

“Les autres bibliothèques n’étaient pas intéressées par la collecte de matériaux alimentaires, mais elle savait exactement ce qu’elle avait et pourquoi c’était important”, a écrit Marion Nestle, professeur à l’Université de New York, dans un e-mail. “J’ai été impressionnée de la rencontrer et je voulais tout cela pour NYU” Mme Nestle a continué à établir le premier programme d’études alimentaires du pays, qui s’appuie fortement sur la collection d’aliments et de matériel de cuisine de la bibliothèque Fales de NYU.

Mme Longone a également influencé une nouvelle génération de libraires qui, comme elle, ont compris l’importance de cataloguer des ouvrages rares et essentiels sur la cuisine et la boisson.

“Son héritage est vital pour mon existence”, a déclaré Celia Sack, propriétaire de la librairie de San Francisco Omnivore Books.

Mme Longone a eu une influence significative sur la culture de la restauration américaine moderne, en particulier à la fin des années 1970 et 1980, car elle s’est débarrassée des contraintes de la cuisine continentale et a commencé à développer un style plus éclectique, régional et aventureux.

Elle était une yenta pour les chefs, transmettant ses vastes connaissances culinaires et les reliant les uns aux autres avant qu’Instagram ne fournisse un espace de réseautage et leur permette de rechercher sur le Web en quelques frappes pour un style de cuisine particulier.

En utilisant du matériel de sa collection, Ari Weinzweig a ouvert Zingerman’s Delicatessen à Ann Arbor et son entreprise de vente par correspondance d’aliments artisanaux en 1982 avec Paul Saginaw.

“Je connaissais relativement peu la nourriture et nous étions sur le point de commencer à vendre du fromage artisanal et du poisson fumé, j’avais donc besoin d’apprendre”, a-t-il déclaré. “En tant qu’étudiante en histoire, aller au sous-sol de Jan pour regarder des livres était bien plus excitant pour moi que d’aller dans un magasin de bonbons.”

Sans ce sous-sol de livres, a déclaré le chef Rick Bayless, il n’aurait peut-être pas eu sa carrière. À la fin des années 1970, il avait pris une année sabbatique de la rédaction d’un mémoire d’anthropologie pour donner des cours de cuisine. Il s’est tourné vers Mme Longone pour obtenir de l’aide.

“Elle vous conduisait dans les escaliers branlants jusqu’à son sous-sol avec tous ces déshumidificateurs en marche et ces étagères métalliques pleines de livres et vous pouviez y passer aussi longtemps que vous le vouliez”, a-t-il déclaré dans une interview. “Je pensais avoir trouvé de l’or.”

Elle a parlé au rédacteur en chef de The Ann Arbor Observer de M. Bayless et de ses cours, et l’article suivant a lancé sa carrière de cuisinier.

Mme Longone a fondé les Culinary Historians of Ann Arbor en 1983 afin de rassembler les personnes intéressées par l’étude de l’histoire culinaire et de la gastronomie. Elle a été membre fondatrice de l’American Institute of Wine and Food et a siégé au comité de rédaction de Gastronomica: The Journal of Food and Culture. Elle a également animé “Adventures in Gastronomy”, considérée comme la première émission culinaire à la radio publique, et a été juge pour de nombreux prix de livres de cuisine.

Outre son époux, elle laisse dans le deuil son frère, Bernard Bluestein.

Malgré sa générosité en matière d’informations sur la cuisine, Mme Longone était discrète sur ses sources. Mais elle a toujours donné aux collectionneurs en herbe le même conseil : “Quand vous voyez quelque chose que vous voulez, achetez-le.”

“J’ai moi-même été coupable de cette erreur”, a-t-elle déclaré. “Je ne regrette jamais les choses que j’ai achetées, mais je regrette certaines choses que je n’ai pas achetées.”

Read more Lifestyle News in French

Source