La star de la WNBA Brittney Griner condamnée à neuf ans de prison par un tribunal russe

featured image

Brittney Griner, joueuse de basket-ball de la Women’s National Basketball Association (NBA) des États-Unis, qui a été détenue à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou et plus tard accusée de possession illégale de cannabis, attend le verdict à l’intérieur d’une cage des accusés avant une audience à Khimki, à l’extérieur de Moscou, en août 4, 2022.

Evgenia Novozhenina | AFP | Getty Images

WASHINGTON – Un tribunal russe a reconnu jeudi Brittney Griner coupable d’accusations de drogue et l’a condamnée à neuf ans de prison, alors que le gouvernement américain se démène pour obtenir la libération de la star de la WNBA.

Le tribunal a également condamné Griner à une amende de 1 million de roubles (16 590 $).

Griner, 31 ans, qui joue au basket-ball professionnel en Russie pendant l’intersaison de la WNBA, a été arrêtée en février dans un aéroport russe, accusée de contrebande de cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis.

Selon la loi russe, l’accusation était passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison. Lors des plaidoiries finales, les procureurs russes ont demandé au tribunal de la condamner à neuf ans et demi de prison et de lui infliger une amende de 1 million de roubles.

Griner a demandé la clémence au tribunal plus tôt jeudi.

“Je n’ai jamais voulu blesser qui que ce soit”, a déclaré Griner après les plaidoiries finales, selon NBC News. “Je n’ai jamais voulu mettre en danger la population russe. Je n’ai jamais voulu enfreindre les lois ici.”

Ses avocats ont précédemment déclaré que Griner n’utilisait du cannabis qu’à des fins médicales et n’en avait jamais utilisé en Russie.

Le mois dernier, Griner a plaidé coupable aux accusations, mais a déclaré qu’elle avait involontairement emballé les bidons de cannabis dans sa valise parce qu’elle était pressée.

La décision du tribunal intervient une semaine après que l’administration Biden a confirmé avoir fait une offre au gouvernement russe pour la libération de Griner et de l’ancien marine américain Paul Whelan. Dans un communiqué jeudi, le président Joe Biden a qualifié la peine de prison d'”inacceptable” et a appelé à la libération immédiate de Griner.

“C’est inacceptable et j’appelle la Russie à la libérer immédiatement afin qu’elle puisse être avec sa femme, ses proches, ses amis et ses coéquipiers”, a écrit Biden dans un communiqué.

“Mon administration continuera à travailler sans relâche et à explorer toutes les voies possibles pour ramener Brittney et Paul Whelan à la maison en toute sécurité dès que possible”, a ajouté Biden.

La semaine dernière, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré aux journalistes que les États-Unis “avaient mis une proposition substantielle sur la table il y a des semaines” pour la libération de Griner et Whelan. Le haut diplomate américain a également déclaré qu’il discuterait de l’offre avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, dans ce qui serait la première conversation connue entre les deux depuis que le Kremlin a envahi l’Ukraine.

“C’est un travail délicat”, a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, lors d’un point de presse à la Maison Blanche. “Nous avons fait une proposition, et nous exhortons les Russes à agir positivement sur cette proposition afin que nous puissions ramener ces deux personnes chez elles.”

“Je pense qu’il vaut mieux laisser les détails entre nous et nos homologues russes”, a déclaré Kirby.

“Je suis terrifié à l’idée d’être ici pour toujours”

La superstar américaine du basket-ball WNBA, Brittney Griner, se tient dans la cage des accusés avant une audience au tribunal de Khimki, à l’extérieur de Moscou, le 26 juillet 2022.

Alexandre Zemlianitchenko | AFP | Getty Images

Quelques jours avant de plaider coupable le mois dernier, Griner a écrit une lettre à Biden lui demandant son aide directe dans son cas.

“Je suis assis ici dans une prison russe, seul avec mes pensées et sans la protection de ma femme, de ma famille, de mes amis, de mon maillot olympique ou de toute réalisation, je suis terrifié à l’idée d’être ici pour toujours”, a écrit l’athlète professionnel en juillet. 5 lettre.

“Je me rends compte que vous avez tant à faire, mais s’il vous plaît, ne m’oubliez pas et… les autres détenus américains. S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison”, a écrit Griner.

Après avoir reçu la lettre, Biden et le vice-président Kamala Harris ont appelé l’épouse de la star de la WNBA, Cherelle Griner. Biden a également écrit une réponse à Griner que des diplomates américains ont remise en main propre à Moscou.

Biden a rassuré sa femme qu’il travaillait pour obtenir la libération de Griner dès que possible, selon une lecture de l’appel de la Maison Blanche. Il a également déclaré lors de l’appel qu’il travaillait à la libération de Whelan, qui purge une peine de 16 ans en Russie.

Whelan a été arrêté en 2018 pour avoir agi en tant qu’espion pour les États-Unis. Au moment de son arrestation, Whelan se rendait en Russie pour assister à un mariage, selon son frère, David Whelan.

Le mois dernier, Biden a signé un décret exécutif qui élargira les outils disponibles de l’administration pour dissuader les prises d’otages et la détention injustifiée de ressortissants américains.

Le décret, connu sous le nom de “Soutenir les efforts pour ramener chez eux des otages et des ressortissants américains détenus à tort”, autorisera l’imposition de sanctions financières et d’interdictions de visa aux personnes impliquées dans des prises d’otages.

“Ce décret reflète l’engagement de l’administration non seulement envers les problèmes en général, mais envers les familles en particulier, et il a été éclairé par les engagements réguliers du gouvernement avec elles”, a déclaré le mois dernier un haut responsable de l’administration Biden, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat. afin de partager des détails sur le nouveau décret exécutif.

En avril, la Russie a accepté de libérer l’ancien marine américain Trevor Reed lors d’un échange de prisonniers avec les États-Unis.

Reed a été accusé d’avoir agressé un officier russe et détenu par les autorités là-bas en 2019. Il a ensuite été condamné à neuf ans dans une prison russe. Reed et sa famille ont maintenu son innocence et le gouvernement américain l’a décrit comme injustement emprisonné.

Pour la libération de Reed, Biden a accepté de libérer Konstantin Yaroshenko, un pilote russe purgeant une peine de 20 ans de prison fédérale pour complot en vue de faire passer de la cocaïne aux États-Unis.

C’est une nouvelle de dernière heure. Veuillez vérifier les mises à jour.

Read more World News in French

Source