Les voyageurs font face à des tarifs plus élevés après que BA a prolongé la suspension de la vente de billets à Heathrow

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Les voyageurs prévoyant une pause tardive ce mois-ci sont confrontés à des tarifs plus élevés et à des perturbations qui pourraient durer jusqu’en septembre, ont averti les experts, après que British Airways a prolongé sa suspension des ventes de billets court-courriers depuis l’aéroport d’Heathrow.

Le porte-drapeau britannique, le plus grand opérateur d’Heathrow, a déclaré mardi qu’il suspendrait ses ventes jusqu’au 15 août – une semaine de plus qu’annoncé pour la première fois 24 heures plus tôt.

Cette décision affectera les liaisons intérieures et européennes de BA, ainsi que les vols via le Maroc et le Caire.

BA a imputé la suspension à la décision d’Heathrow le mois dernier d’imposer une limite quotidienne de 100 000 passagers aux départs de l’aéroport jusqu’au 11 septembre, une réduction par rapport aux 104 000 sièges initialement prévus pour l’été. Heathrow a introduit le plafond pour éviter davantage de perturbations de voyage.

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle agissait de manière responsable pour se conformer au plafond et s’assurer qu’elle pouvait protéger les réservations existantes.

Il a ajouté: «Lorsque Heathrow a introduit son plafond de passagers, nous avons pris un petit nombre de vols supplémentaires de notre horaire. . . pour continuer à respecter le plafond, nous avons limité les ventes ou tous les tarifs disponibles sur certains de nos services d’Heathrow afin de nous assurer que davantage de sièges sont disponibles pour réserver à nouveau les clients.

Heathrow a déclaré mardi qu’il avait agi pour “fournir des trajets meilleurs et plus fiables cet été”. L’aéroport s’est dit satisfait que BA “agisse de manière responsable et accorde également la priorité au passager”.

Alors que les projets de voyage des vacanciers qui ont réservé à l’avance ne seront pas affectés, les experts ont averti que la décision limiterait la capacité et entraînerait des tarifs plus élevés pour ceux qui souhaitent réserver à la dernière minute.

“Cela causera de graves inconvénients à quiconque envisage de réserver une pause estivale ou un voyage d’affaires de dernière minute”, a déclaré Rob Burgess, rédacteur en chef du site Web de fidélisation headforpoints.com.

“Il n’y a pas d’autres transporteurs au départ d’Heathrow pour toutes les liaisons court-courriers de BA et même là où des alternatives existent, ces transporteurs seront également confrontés aux contraintes de capacité imposées par Heathrow”, a-t-il ajouté.

Il y avait de “fortes chances” que l’interdiction soit prolongée au-delà du 15 août, a déclaré Burgess. “Même si vous ne voyagez pas sur BA, la perte de capacité sur le marché entraînera automatiquement des tarifs plus élevés pour toute personne voyageant depuis d’autres aéroports de Londres.”

Paul Charles, directeur général de la société de conseil en voyages PC Agency, a déclaré que les compagnies aériennes s’attendaient à devoir continuer à réduire leur capacité jusqu’au début du mois prochain, étant donné que le plafond d’Heathrow devait rester en place jusqu’au 11 septembre.

En tant que plus grand transporteur opérant à partir d’Heathrow, BA est le plus touché. Environ les deux tiers des vols de la compagnie aérienne au départ de l’aéroport desservent des destinations court-courriers. BA avait déjà réduit son programme de vols d’été initial de 13%, soit environ 30 000 vols, pour aider à stabiliser ses opérations.

Charles a estimé que 10 à 15% des sièges sur les vols seraient vides à la suite de la décision de suspendre la vente de billets et a averti que les restrictions persistantes menaçaient de saper la conviction des gens “que voler est facile”.

“Si vous ne pouvez pas obtenir un vol à la dernière minute pour signer un contrat commercial urgent, ou pour voir un parent mourant, cela affectera votre confiance dans la facilité de voyager”, a-t-il déclaré.

“Nous revenons presque aux années 1970 avec des prix des sièges plus élevés, moins de disponibilité et moins de flexibilité pour voyager à court terme”, a-t-il ajouté.

Martin Ferguson, vice-président des affaires publiques chez American Express Global Business Travel, a déclaré que la situation avait “ajouté encore plus de complexité à un environnement de voyages d’affaires déjà instable”.

Les personnes qui avaient prévu de réserver et de voyager cette semaine ont appelé l’entreprise pour obtenir des conseils et se rassurer, “mettant plus de pression sur le système”, a-t-il ajouté.

Heathrow n’est pas le seul aéroport à introduire un plafond. Londres Gatwick et Amsterdam Schiphol ont également introduit des limites de passagers en réponse aux pénuries de personnel. Schiphol a prolongé mardi son plafond jusqu’en octobre.

Certains experts ont souligné que la décision de BA devrait finalement minimiser les perturbations supplémentaires.

“Il convient de rappeler qu’il s’agit d’une mesure à court terme affectant uniquement les liaisons court-courriers et qui fait suite à des mesures similaires prises par d’autres compagnies aériennes européennes”, a déclaré Hugh Aitken, vice-président des vols chez Skyscanner.

“Construire des horaires d’été résilients, y compris en réponse aux restrictions imposées par Heathrow, est la priorité numéro un des compagnies aériennes et quelque chose sur lequel l’ensemble de l’industrie se concentre”, a déclaré Airlines UK, l’organisme commercial de l’industrie.

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