Pourquoi Gorbatchev était-il si populaire en Occident, si impopulaire en Russie ?


La mort de Mikhaïl Gorbatchev a suscité des hommages jaillissants de tout l’Occident mercredi, mais beaucoup moins de réaction en Russie. FRANCE 24 examine pourquoi Gorbatchev est adulé en Occident pour son rôle dans la fin de la guerre froide, mais méprisé en Russie pour avoir supervisé l’effondrement de l’Union soviétique, qui a provoqué l’effondrement économique des sombres années 1990 en Russie.

Les réactions à la mort de Gorbatchev ont largement divergé entre la plupart des Occidentaux, d’une part, et la Russie et la Chine, d’autre part.

Dernier dirigeant de l’Union soviétique de 1985 à 1991, Gorbatchev était un « homme de paix dont les choix ont ouvert une voie de liberté aux Russes », a déclaré le président français Emmanuel Macron. “Son engagement pour la paix en Europe a changé notre histoire commune.”

L’éloge le plus complet est peut-être venu de l’ex-chancelière allemande Angela Merkel, qui a grandi sous la tyrannie communiste en Allemagne de l’Est. Merkel a salué Gorbatchev comme un “homme politique unique au monde” qui “a illustré comment un seul homme d’État peut changer le monde pour le mieux”.

Mais lorsque le président russe Vladimir Poutine a envoyé mardi un télégramme de condoléances à la famille de Gorbatchev, il s’en est tenu à énoncer les faits – affirmant qu’« il a dirigé notre pays pendant une période de changements complexes et dramatiques et de politiques étrangères à grande échelle, de défis économiques et sociaux ». .

FRANCE 24 a expliqué pourquoi Gorbatchev est si populaire en Occident et impopulaire en Russie avec notre correspondant russe Nick Holdsworth.

À quelle vitesse le Premier ministre britannique Margaret Thatcher et le président américain Ronald Reagan ont-ils identifié Gorbatchev comme un partenaire viable ? Et qu’est-ce qui les a poussés à le faire ?

Le changement clé de la fin de la guerre froide s’est produit lorsque Mikhaïl Gorbatchev et sa femme Raisa Gorbatchev ont rencontré Mme Thatcher à Londres en 1984, avant qu’il ne devienne le dirigeant soviétique. En Gorbatchev, Mme Thatcher a vu quelqu’un qui était réfléchi et non rigide dans sa pensée. Et Raisa était un véritable atout; elle n’était pas une politicienne mais elle avait certainement des talents de diplomate. Mme Thatcher et son mari Denis se sont bien entendus sur le plan personnel.

Comme nous le savons, Reagan avait une relation très étroite avec Mme Thatcher, donc la relation de Gorbatchev avec Reagan reposait vraiment sur les bonnes relations qu’il avait développées avec elle plus tôt. Une relation étroite s’est développée entre Gorbatchev et Reagan lors du sommet de Reykjavik en 1986. Et Pavel Palazhchenko, le traducteur et gardien de Gorbatchev, faisait vraiment partie du tableau. Vous aviez un très, très bon interprète qui comprenait la situation politique et ses nuances.

Pourquoi Gorbatchev a-t-il été si adulé en Occident lors de la chute du rideau de fer ? Et pensez-vous que cette réputation stellaire perdurera ?

Gorbatchev a compris sa place dans l’histoire ; il comprenait que l’Union soviétique avait besoin d’être réformée – qu’elle avait besoin d’une bien meilleure relation avec l’Occident et qu’elle n’avait d’avenir que si elle abandonnait son attitude de guerre froide.

Gorbatchev avait aussi un charme inné. Il venait du sud de la Russie, et les gens de là-bas sont connus pour être plus doux dans la façon dont ils abordent les problèmes. Et il avait les bonnes personnes autour de lui.

Je pense que la réputation de Gorbatchev en Occident durera. Sa plus grande réussite a été de superviser le passage de l’Union soviétique à la Fédération de Russie sans guerre nucléaire. Cela aurait pu vraiment s’effondrer – il y a eu des affrontements au Haut-Karabakh [in the Caucasus] et les États baltes lorsque l’Union soviétique s’est effondrée, mais les choses auraient pu vraiment dégénérer et ils ne l’ont pas fait. Gorbatchev était très conscient que certaines parties du bloc communiste avaient des armes nucléaires sur leur territoire lorsque le communisme est tombé – et il a supervisé des choses comme le transfert d’ogives nucléaires hors d’endroits comme l’Allemagne de l’Est.

Nous avons frôlé la catastrophe et nous n’y sommes pas arrivés – et je pense que c’était la grande réussite de Gorbatchev, qui restera gravée dans la mémoire des gens.

Qu’est-ce qui explique les perceptions très négatives de Gorbatchev en Russie ? Pourquoi semble-t-il être autant responsable de l’effondrement économique et démographique précipité de la Russie dans les années 1990 après la chute du communisme, au lieu du président Boris Eltsine et de ses réformateurs économiques libéraux ?

Gorbatchev croyait honnêtement qu’il pouvait réformer l’Union soviétique tout en maintenant le pouvoir du Parti communiste – mais il ne comprenait pas, comme l’avait fait son prédécesseur Yuri Andropov, que le pouvoir du Parti communiste était l’Union soviétique. Gorbatchev a mis en jeu une vague de réformes – perestroïka; Glasnost – et l’élan de ces mouvements lui a enlevé le pouvoir. Il a donc été victime des forces qu’il a mises en mouvement et de cette manière, les gens lui ont reproché l’effondrement de l’Union soviétique et la situation épouvantable en Russie dans les années 1990.

Et ce n’était qu’un effondrement complet au début des années 1990. J’ai un ami qui avait 14 ans lorsque l’Union soviétique est tombée. Elle vivait en province. Sa famille avait un compte d’épargne pour qu’elle puisse acheter une voiture lorsqu’elle atteindrait l’âge de 18 ans – ce qui devait être en 1995. Mais lorsqu’elle a atteint l’âge de 18 ans, à cause de l’hyperinflation, c’était juste assez pour acheter une nouvelle paire de chaussures.

Les Russes sont passés de normes économiques relativement bénignes et stables – lorsque le prix de choses comme les voitures Lada est restée la même – à tout ce qui se passe, pratiquement du jour au lendemain. Ce fut un choc énorme que la Russie a traversé.

Une partie de la raison pour laquelle Gorbatchev est blâmé plus que quiconque pour ce qui s’est passé remonte à cette période en 1991, lorsque Gorbatchev était un homme mort qui marchait et Eltsine planait. Chaque jour, il critiquait Gorbatchev et tout cela était télévisé.

Eltsine était un populiste involontaire ; [by contrast with the intellectual Gorbachev, his earthy style] semblait être si différent de ce que les Russes avaient eu auparavant. Je me souviens que ma logeuse à Moscou est allée voter pour la première fois, en 1996. Je me souviens qu’elle est sortie de l’isoloir rayonnante, levant le pouce en disant « J’ai voté pour Eltsine ! Elle pensait qu’il était génial.

Gorbatchev n’avait pas cette touche commune – donc Eltsine était capable de courir autour de lui.

Ensuite, vous avez ces réformateurs libéraux et ces néolibéraux occidentaux qui conseillent une thérapie de choc économique et ce genre de choses. Il y avait des voix [within Yeltsin’s government] disant que nous devons faciliter la transition avec des contrôles des prix et ainsi de suite. Alors [seeing as he was in charge as Russian president from 1991] c’était la responsabilité d’Eltsine, la rapidité du changement.

Mais les gens avaient déjà identifié Gorbatchev comme l’homme qui a laissé les choses s’effondrer et l’image était restée.

Plus récemment, je me souviens que le rédacteur en chef de l’Echo de Moscou – la station de radio indépendante qui a été fermée – a déclaré que Gorbatchev était consterné par l’invasion de l’Ukraine mais ne pensait pas que ce soit à lui de dire quoi que ce soit.

Gorbatchev n’a pas vraiment défendu son héritage ; il était toujours timide, prudent. Mais son héritage pourrait plus tard être considéré comme profondément positif en Russie, si certains des Russes les plus conscients – ceux qui ne sont pas partis – réévaluent ce qu’ils avaient alors par rapport à ce qui a suivi.

Il est très frappant de voir à quel point le Parti communiste chinois a montré du mépris envers Gorbatchev pour avoir laissé la réforme conduire à l’effondrement. Pensez-vous que Gorbatchev restera une étude de cas sur la façon de ne pas faire les choses à Pékin ?

Oui – avec la Chine sous le président Xi Jinping, vous avez une situation où le contrôle du parti est absolu, et de leur point de vue, les horreurs de l’effondrement de l’Union soviétique fournissent en effet une leçon sur ce qu’il ne faut pas faire. Gorbatchev est un peu un exemple de croque-mitaine pour la Chine, à éviter définitivement d’imiter.

L’autre leçon que la Chine doit tirer de Gorbatchev est de s’assurer que les gens continuent d’obtenir des biens de consommation, qu’ils sont distraits de la politique et qu’ils ne pensent pas au changement. L’Union soviétique était déjà à bien des égards un cas désespéré au moment où Gorbatchev a pris le pouvoir – mais si Gorbatchev avait veillé à ce que les gens soient vraiment bien nourris et bien payés et aient des biens de consommation, les choses auraient pu être différentes.

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