Stimuler l'activité mentale et physique peut vous garder alerte en vieillissant


Alors que la population vieillissante aux États-Unis continue de croître, de plus en plus de personnes sont diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer chaque jour, et ce nombre devrait grimper à 13 millions d’ici 2050. Une nouvelle étude examine comment les facteurs liés au mode de vie, en particulier les activités physiques et mentales, affectent le cerveau. réserve de pensée et impact sur le processus de vieillissement mental.

L’étude a attribué un point pour chaque activité mentale (y compris lire, jouer aux cartes ou à des jeux et aller en classe) pour un maximum de trois points. Pour chaque activité mentale supplémentaire sur trois, les femmes ont diminué le vieillissement de leur traitement mental de 10 ans. Pour les hommes, c’était 17 ans.

“Il n’est jamais trop tôt ni trop tard pour s’engager dans des activités physiquement et mentalement stimulantes”, explique Judy Pa, chercheuse et auteure de l’étude. Fortune. “C’est aussi une bonne idée d’essayer de nouvelles activités pour continuer à stimuler le cerveau, l’esprit et le corps à apprendre et à s’adapter.”

Les femmes étaient plus susceptibles que les hommes de participer à des activités sociales en groupe, ce qui pourrait potentiellement expliquer les différences entre les sexes. Les activités de groupe qui impliquent une composante sociale, l’apprentissage d’une nouvelle langue ou d’une nouvelle compétence, ou l’essai d’un nouveau jeu sont des activités potentiellement bénéfiques à essayer, dit Pa.

Les chercheurs ont en outre conclu que l’augmentation des activités mentales était associée à une vitesse de réflexion plus rapide chez les hommes et les femmes, et à une augmentation des réserves de mémoire chez les femmes uniquement.

L’étude, publiée le 20 juillet par l’American Academy of Neurology, a analysé les scintigraphies cérébrales de 758 personnes âgées en moyenne de 76 ans. L’étude a également testé la vitesse de réflexion des participants et calculé leur «réserve cognitive», décrite comme la capacité à avoir une pensée forte. compétences même lorsque la personne souffre de démence ou de déclin cognitif. Les chercheurs ont comparé ces scores avec les niveaux d’activité physique et d’activité mentale hebdomadaires des participants.

L’étude a révélé que l’activité physique était associée à une vitesse de réflexion plus rapide chez les femmes, mais pas chez les hommes, tandis que l’activité physique n’était pas associée à de plus grandes réserves de mémoire pour les hommes ou les femmes. Les auteurs de l’étude ont découvert qu’être deux fois plus actif physiquement qu’initialement enregistré réduirait de 2,75 ans le vieillissement de la vie des femmes en ce qui concerne leur vitesse de traitement..

Les femmes sont plus à risque de développer la maladie d’Alzheimer que les hommes, et elles représentent les deux tiers des cas. Cela est probablement dû à un ensemble plus complexe de facteurs biologiques et sociétaux liés aux niveaux d’hormones et au stress qui accompagne le vieillissement, dit Pa. Il est donc important d’étudier comment l’activité physique et mentale affecte différemment les hommes et les femmes, mais Pa note que davantage de recherches doivent être effectuées pour déterminer toute corrélation entre l’activité physique, l’activité mentale et la réserve cognitive chez les hommes par rapport aux femmes.

“Quels types d’activités, à quelle fréquence et pour qui sont les domaines d’investigation actifs dans le domaine de la maladie d’Alzheimer”, dit Pa. “En fin de compte, [increasing mental activity] est une relation favorable chez les femmes et les hommes et offre de nouvelles voies de thérapie comportementale pour lutter contre le risque d’Alzheimer.

Bien qu’il soit démontré que les changements de mode de vie ralentissent ou préviennent le déclin cognitif, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étudier expérimentalement les différences selon le sexe, déclare Stephen Rao, professeur de neurologie et directeur du Schey Center for Cognitive Neuroimaging à la Cleveland Clinic. Il pousse pour plus d’études expérimentales, testant un nombre égal d’hommes et de femmes, et un nombre égal de personnes prédisposées à la maladie d’Alzheimer.

“Il existe de bonnes preuves que l’activité physique et des niveaux plus élevés d’activité mentale protègent le cerveau”, déclare Rao, notant que les personnes qui font de l’exercice sont plus susceptibles de retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer, ce qui peut, avec le temps, réduire le nombre total de personnes vivant avec et mourant de la maladie.

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