Tesla a besoin de nickel. Il vient de conclure un accord de 5 milliards de dollars avec la plus grande source du métal


Si Elon Musk veut vendre 20 millions de voitures par an d’ici 2030, il aura besoin de beaucoup de nickel, un métal clé utilisé dans les batteries électriques qui alimentent les voitures Tesla. Et maintenant, après des années de courtisation, la plus grande source de métal semble avoir conquis le PDG de Tesla.

Lundi, un ministre indonésien a déclaré CNBC Indonésie que Tesla avait accepté d’acheter pour 5 milliards de dollars de produits en nickel du pays d’Asie du Sud-Est au cours des cinq prochaines années. L’Indonésie est la plus grande source de nickel au monde, avec environ 23,7% des réserves mondiales, selon l’US Geological Survey. (Les États-Unis importent la majeure partie de leur nickel, qui est également utilisé pour fabriquer des alliages comme l’acier inoxydable, du Canada, de la Norvège, de la Finlande et de l’Australie).

Luhut Pandjaitan, ministre coordinateur indonésien des affaires maritimes et de l’investissement, a déclaré CNBC Indonésie que Tesla pourrait acheter encore plus au pays, affirmant que les responsables “sont toujours en négociation constante avec Tesla”.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Tesla a soif de métaux comme le nickel alors qu’elle tente d’augmenter la production de véhicules électriques. Certaines des batteries utilisées dans les modèles Tesla EV sont composées à 80% de nickel. Mais on ne sait pas pour l’instant si l’accord avec l’Indonésie tient la promesse de Musk de 2020 d’attribuer “un contrat géant pour une longue période” à quiconque pourrait “extraire du nickel de manière efficace et respectueuse de l’environnement”.

nickel indonésien

L’accord Tesla est une victoire pour le président indonésien Joko Widodo, qui a encouragé Musk à investir davantage dans le pays, y compris dans sa production de nickel. Widodo a même fait un détour lors de son voyage à Washington plus tôt cette année pour voir Musk en personne sur le site de lancement de SpaceX à Boca Chica, au Texas.

L’Indonésie a interdit les exportations de minerai de nickel en janvier 2020 pour pousser les investisseurs étrangers à construire des installations locales de traitement et de raffinage, et ainsi permettre au pays d’Asie du Sud-Est de capter une plus grande partie de la chaîne de valeur du nickel. Plutôt que de mettre en place une installation locale, Tesla travaille avec des transformateurs indonésiens locaux pour s’approvisionner en produits de nickel. Tesla pourrait également bientôt construire des usines de batteries et de véhicules dans le pays, comme l’ont affirmé des responsables en mai.

Tout le monde en Indonésie n’est pas satisfait des efforts déployés pour développer l’extraction et le traitement du nickel. Fin juillet, des groupes environnementaux indonésiens et américains ont envoyé une lettre aux actionnaires de Musk et de Tesla accusant l’industrie locale du nickel de couper les forêts, de polluer les sources d’eau et de déraciner les communautés indigènes. La lettre demandait à Tesla de mettre fin à ses projets d’investissement en Indonésie et de cesser d’utiliser le nickel du pays dans ses voitures.

Le “gros court” de Nickel

Il n’est pas clair si l’accord de Tesla avec l’Indonésie répond à l’appel de Musk pour une extraction de nickel “écologiquement sensible”. Tesla achète des produits à base de nickel, plutôt que du minerai de nickel lui-même, ce qui signifie qu’il s’agit d’une étape en retrait du processus d’extraction. Les sociétés minières qui ont signé des accords sur le nickel avec Tesla, comme Vale ou le tanzanien Kabanga Nickel, ont claironné leurs efforts pour extraire le métal avec moins d’émissions de carbone.

Selon Pandjaitan, Tesla a accepté de travailler avec des sociétés de traitement du nickel basées dans le parc industriel indonésien de Morowali, sur l’île indonésienne de Sulawesi.

Le parc industriel de Morowali, selon Caixin, est une coentreprise de la société minière indonésienne Bintang Delapan Group et du géant chinois des métaux Tsingshan Holdings Group.

Le fondateur de Tsingshan, Xiang Guangda, a notoirement provoqué une flambée rapide des prix du nickel en mars. Xiang avait tenté de vendre à découvert le prix du nickel, mais la hausse des prix déclenchée par la guerre en Ukraine a créé une pression courte, faisant grimper le nickel à plus de 100 000 dollars la tonne. Le London Metals Exchange a suspendu de manière controversée et même annulé les transactions pour faire baisser le prix du nickel, et a maintenu les transactions suspendues jusqu’à ce que Xiang puisse négocier une solution avec ses créanciers.

Les prix du nickel ont considérablement baissé depuis mars, s’établissant désormais à 21 561 dollars la tonne, juste un peu au-dessus de leur niveau de début d’année.

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