Une fille de Pacific Palisades est morte dans un accident de vélo électrique. Ses parents voient un plus grand danger

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Enchanted Way est une petite rue des palissades du Pacifique avec une vue imprenable sur l’océan qui s’étend en contrebas.

Mais depuis que leur fille de 12 ans est décédée dans un accident de vélo électrique il y a un an et demi, Jonathan et Kaye Steinsapir ont évité la route majestueuse près de leur maison.

Le couple a intenté une action cette semaine contre Rad Power Bikes, la société en plein essor dont le produit Molly Steinsapir descendait la colline escarpée d’Enchanted Way avec un ami le 31 janvier 2021. L’ami de Steinsapir a essayé de freiner alors qu’ils accéléraient la descente, mais le vélo ne s’est pas arrêté, et au lieu de cela, les filles ont perdu le contrôle et ont été jetées sur le béton, où Molly s’est allongée face contre terre, sans répondre, son casque toujours en place, selon le procès.

« J’avais l’habitude de marcher là-bas. Je n’y suis pas allé depuis », a déclaré Jonathan Steinsapir, 44 ans. « C’est une très belle rue avec de belles vues sur l’océan. C’est pourquoi les filles y sont montées ce jour-là. Je ne sais pas si je l’ai évité au début. Maintenant, je l’ai en quelque sorte parce que cela apporte de plus en plus de sens sans y être allé depuis.

“Je ne peux pas imaginer retourner un jour à Enchanted Way”, a ajouté Kaye, 44 ans. “Je ne peux même pas m’approcher de cette zone.”

Rad Power Bikes a refusé de commenter le procès et les questions sur la façon dont il s’assure que les enfants n’utilisent pas ses produits destinés aux adultes.

“Toute l’équipe de Rad Power Bikes présente ses plus sincères condoléances à la famille Steinsapir pour la perte tragique de Molly Steinsapir”, a déclaré Brandie Gonzales, porte-parole de Rad Power Bikes, dans un communiqué.

Ils étaient chez eux à quelques pâtés de maisons quand un voisin a appelé et leur a dit que Molly avait eu un accident.

Molly Steinsapir, au centre, avec ses parents et ses deux jeunes frères

Molly Steinsapir, au centre, décédée dans un accident de vélo électrique à l’âge de 12 ans, avec ses parents, Jonathan et Kaye Steinsapir, et ses deux jeunes frères, Nathaniel et Eli.

(Famille Steinsapir)

Alors qu’ils sortaient de leur allée, une ambulance est passée à toute vitesse et ils l’ont suivie jusqu’à la scène. Le couple a déclaré qu’ils se chamaillaient alors qu’ils se rendaient à Enchanted Way, Jonathan essayant de convaincre Kaye que leur fille venait probablement de se casser un os.

Les Steinsapir, qui ont deux garçons, Eli et Nathaniel, ont perdu leur fille. Molly est décédée à l’hôpital quelques semaines plus tard après plusieurs opérations au cerveau. Elle n’a jamais repris connaissance. Maintenant, Molly vit dans une peinture murale peinte en mai qui orne le Pierson Playhouse, un théâtre des Pacific Palisades où elle a joué dans des pièces comme “Guys and Dolls” et “Peter Pan”.

Le temps passa et le brouillard de deuil des Steinsapir se durcit. Ils s’attaquent maintenant au problème plus large de la sécurité des vélos électriques pour les enfants et plus particulièrement à la société basée à Seattle dont le vélo électrique Molly roulait.

L’utilisation de vélos électriques et de scooters a augmenté à travers le pays et à Los Angeles. Rad Power Bikes se vante à lui seul d’avoir près de 500 000 cyclistes sur ses vélos électriques, et c’est l’un des principaux fabricants.

Comme l’utilisation a monté en flèche, il en va de même pour les blessures à travers le pays. La Commission fédérale de la sécurité des produits de consommation a constaté une augmentation constante de 70 % des blessures sur les scooters électriques, les vélos électriques et les hoverboards de 2017 à 2020. La commission a signalé 71 décès à travers le pays au cours de cette période.

La sécurité à vélo en général est devenue un problème majeur dans les villes du pays, les militants exigeant que les gouvernements fassent plus pour les protéger des voitures. Los Angeles a répondu avec plus de pistes cyclables et quelques voies de protection, mais les critiques disent que ce n’est pas suffisant.

Alors que de plus en plus d’enfants utilisent des vélos électriques, certaines communautés en ont pris note. Laguna Beach, par exemple, a lancé un programme d’éducation destiné aux jeunes après que les autorités ont remarqué que des enfants traversaient la ville à toute vitesse.

Les amateurs de vélos électriques affirment que les machines sont sûres si elles sont utilisées correctement.

Mais les Steinsapirs estiment que l’on ne fait pas assez pour protéger les enfants.

“Rad Power Bikes a simplement fermé les yeux sur le fait que les enfants de moins de 16 ans et de moins de 18 ans utilisent leurs produits dans tout le pays”, a déclaré Jonathan. “Ils reconnaissent que c’est inapproprié, mais ils nous ont montré qu’ils ne voulaient rien faire à ce sujet.”

La poursuite note que Rad Power Bikes – la plus grande entreprise de vélos électriques en Amérique du Nord, proposant certains vélos électriques dotés d’un siège supplémentaire pour un passager – enterre le fait que son vélo RadRunner ne devrait pas être utilisé par des personnes de moins de 18 ans au plus profond de la manuel de l’acheteur. L’avertissement est répertorié à la page 49 sur 57.

Molly Steinsapir, milieu, avec ses deux jeunes frères, Nathaniel et Eli

Molly Steinsapir, milieu, avec ses deux jeunes frères, Nathaniel et Eli.

(Jonathan Steinsapir)

“Portez vos enfants”, le site Web Rad Power Bikes suggère aux parents avec une photo d’un enfant sur la banquette arrière d’un vélo électrique avec un adulte.

Alors que la société publie principalement des photos d’enfants assis à l’arrière, une photo Instagram de 2020 montre un jeune garçon assis seul sur le siège avant d’un vélo. Lorsqu’un commentateur a suggéré dans les commentaires que la société fabriquait un “rad de la taille d’un enfant”, la société a répondu : “Ou un enfant de la taille d’un Rad”.

Le site Web Rad Power Bikes présente également de nombreuses critiques de parents qui vantent le fait que leurs enfants, dès l’âge de 10 ans, conduisent leur vélo électrique RadRunner sans adultes.

“Il peut accueillir mes filles de 10 et 12 ans alors qu’elles montent le chemin de terre très escarpé jusqu’à chez moi”, a écrit un homme.

C’est exactement le problème, soutiennent les Steinsapir.

“Une partie de leur attrait est qu’ils vous emmènent dans des endroits où vous ne seriez normalement pas en mesure d’aller, ce qui inclut la montée”, a déclaré Olivier Taillieu, l’avocat qui a déposé plainte pour les Steinsapir.

Molly et son amie avaient monté la montée raide d’Enchanted Way et avaient perdu le contrôle du vélo électrique alors qu’elles redescendaient.

Les mineurs utilisant des vélos électriques sont un problème depuis que les vélos électriques et les scooters électriques sont arrivés dans les rues. Alors que des entreprises comme Lime et Bird exigent que les conducteurs aient 18 ans et téléchargent un permis de conduire pour louer un scooter électrique, les enfants peuvent contourner les règles en utilisant le compte d’un parent.

L’équitation des mineurs n’est pas nécessairement un problème, disent les experts.

“Les adolescents plus âgés, bien que techniquement encore mineurs, peuvent avoir des responsabilités à l’extérieur de la maison, comme des travaux après l’école ou s’occuper de parents ou d’autres responsabilités qui les obligent à se déplacer”, a déclaré Sarah Kaufman, professeure qui dirige le New York University Rudin Center for Transport. “Les vélos électriques peuvent être particulièrement utiles pour quelqu’un qui va de l’école à un travail, puis à la maison.”

Kaufman a ajouté, cependant, que les vélos électriques rapides peuvent être très dangereux pour les personnes aussi jeunes que Molly et qu’un autocollant sur le vélo indiquant qu’il est réservé aux adultes pourrait aider à empêcher les enfants de rouler.

“Vous avez un produit dangereux utilisé par des enfants”, a déclaré Taillieu.

Une fresque dédiée à Molly Steinsapir

Une fresque dédiée à Molly Steinsapir.

(Wesley Lapointe / Los Angeles Times)

La poursuite des Steinsapirs allègue également d’éventuels problèmes mécaniques avec le vélo RadRunner, affirmant que les «freins à disque» de la machine et le mécanisme de roue avant à «libération rapide» sont «un risque de sécurité connu dans l’industrie».

Trek Bicycle Corp. a rappelé 1 million de vélos pour un problème de freins à disque en 2015 après que trois cyclistes aient été blessés, dont un paralysé.

Le procès suggère que la configuration des freins sur le RadRunner a fait “vaciller” et trembler le vélo électrique lorsque l’ami de Molly a tiré sur le frein à main avant.

“Ma fille me manque plus que tout… On dit que la perte d’un enfant est comme la pire chose qui puisse vous arriver et tout ce que je peux dire, c’est que c’est vrai. On continue mais c’est très difficile.

—Jonathan Steinsapir

Karissa Marsh dit que son fils de 11 ans, Rhett, était indemne le 7 juillet lorsque la roue avant du RadRunner qu’il conduisait à Manhattan Beach s’est détachée du vélo, l’envoyant renverser le guidon. Il a en quelque sorte atterri sur ses pieds, a déclaré Marsh.

“Le vélo s’est littéralement effondré”, a-t-elle ajouté.

Mais la société n’a pris aucune responsabilité pour l’incident et a blâmé les marais, a-t-elle déclaré. Rad Power Bikes n’a pas immédiatement répondu aux questions sur l’accident de Rhett.

“Rad doit assumer ses responsabilités”, a déclaré Marsh. “Arrêtez de blâmer tout le monde.”

Lors d’un autre incident en 2019, la résidente de Coto de Caza, Jennifer Fitzpatrick, s’est écrasée après qu’elle n’ait pas pu ralentir son vélo électrique Rad loué alors qu’elle dévalait une colline au complexe de Pelican Hill, a-t-elle affirmé dans un procès. Fitzpatrick, maintenant âgé de 57 ans, a tenté d’éteindre le vélo mais n’a pas pu et a été éjecté du vélo et laissé commotionné et brièvement inconscient malgré le port d’un casque, un procès intenté l’année dernière dans le comté d’Orange.

“Elle a appuyé à plusieurs reprises sur le bouton, mais le [e-bike’s] le moteur n’a pas réussi à s’arrêter à plusieurs reprises, et le [e-bike] a continué à prendre de la vitesse, l’empêchant de ralentir », indique la combinaison.

“C’était un accident horrible et juste une fraction de seconde plus tard, j’ai pensé:” Oh, mon Dieu, c’est Jennifer “”, a déclaré son mari, Daniel Fitzpatrick, 64 ans. “Quand je regarde ces enfants qui font du vélo électrique, j’imagine juste si en ce moment, alors que je les regarde, le vélo s’est renversé et ils se sont écrasés.

Rad Power Bikes a fait valoir dans sa réponse au procès que Jennifer Fitzpatrick “apparemment n’a jamais appliqué les freins du vélo électrique”.

Daniel Fitzpatrick a déclaré qu’il n’était pas sûr que sa femme ait appliqué les freins.

“Faire du vélo, électrique, motorisé ou autre est clairement une activité récréative avec des risques inhérents de préjudice qui ne peuvent être éliminés de l’activité sans altérer la nature fondamentale de l’activité. Tomber d’un vélo est un risque inhérent à la conduite d’un vélo », ont écrit les avocats de Rad Power Bikes dans des documents judiciaires dans l’affaire Fitzpatrick.

L’affaire de responsabilité du fait des produits et de négligence des Fitzpatricks devrait être soumise à un jury l’année prochaine.

“Notre expérience n’est pas isolée”, a déclaré Kaye Steinsapir.

« Ma fille me manque plus que tout. … On dit que la perte d’un enfant est comme la pire chose qui puisse vous arriver et tout ce que je peux dire, c’est que c’est vrai », a déclaré Jonathan Steinsapir. « Nous continuons, mais c’est très difficile.



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