Analyse | La sécurité énergétique est la priorité mondiale pour 2023

Commentaire

Alors que près de 200 nations se sont réunies lors du sommet des Nations Unies sur le climat COP27 la semaine dernière, le Japon a annoncé un changement peu remarqué qui met en lumière ce qui se passe dans les coulisses de la diplomatie mondiale en matière d’énergie et de changement climatique. Sans tambour ni trompette, Tokyo a rebaptisé sa société publique de ressources naturelles, qui aide les entreprises locales à investir dans des projets pétroliers, gaziers et miniers à l’étranger, en « Organisation japonaise pour la sécurité des métaux et de l’énergie ».

Cela peut sembler un changement de nom trivial, mais c’est une indication importante de la priorité pour de nombreux pays, en particulier en Asie. La sécurité énergétique est une priorité.

Il est également important que le Japon dirige un tel objectif, car Tokyo présidera le Groupe des sept nations en 2023, lui donnant une chaire puissante pour façonner l’agenda mondial. Le Japon n’a pas encore annoncé ses priorités pour le G7, mais j’entends des diplomates en Asie dire que la sécurité énergétique sera une priorité.

Dans le monde des ressources naturelles, les décideurs politiques se débattent depuis longtemps avec un trilemme : comment assurer la sécurité de l’approvisionnement, maintenir les prix bas et protéger l’environnement – en même temps et pour les produits de base allant du pétrole brut au blé en passant par l’aluminium. Un tel trilemme a souvent signifié que l’un des trois cède la place aux deux autres.

Dans les années 1970 et 1980, avec les souvenirs frais des première et deuxième crises pétrolières, la sécurité de l’approvisionnement et l’abordabilité l’ont emporté sur la durabilité. En 1979, par exemple, les pays du G7 sont allés jusqu’à s’engager lors de leur sommet annuel « à augmenter autant que possible l’utilisation du charbon » pour réduire les coûts énergétiques. L’équilibre du trilemme a commencé à changer au début des années 90 avec la montée du mouvement écologiste moderne. Et au cours de la dernière décennie, alors que les preuves du réchauffement climatique s’accumulaient, le changement climatique est devenu une priorité.

La crise énergétique actuelle oblige les gouvernements à revoir leurs priorités. La sécurité et l’accessibilité sont de retour. Certes, les décideurs politiques insistent sur le fait qu’ils ne reculent pas dans leur lutte contre le changement climatique. Mais force est de constater que l’environnement n’est plus la priorité absolue. Au mieux, c’est premier parmi ses pairs. Au pire, il vient en second.

Prenez l’avis de Yasutoshi Nishimura, le ministre japonais de l’économie, du commerce et de l’industrie, un organisme extrêmement puissant mieux connu sous son acronyme METI. “Les pays partagent l’objectif d’atteindre la neutralité carbone tout en garantissant un approvisionnement énergétique stable”, a-t-il expliqué la semaine dernière lors de la conférence Bloomberg New Economy Forum à Singapour. Notez comment il met le changement climatique et la sécurité énergétique au même niveau.

Le nouvel accent mis sur la sécurité est l’une des principales raisons pour lesquelles la COP27 a fait si peu de progrès sur ce qui compte vraiment pour la lutte contre le changement climatique, à savoir la nécessité de réduire la consommation de combustibles fossiles et les émissions de gaz à effet de serre. Les pays riches ont fait un premier pas vers le paiement aux pauvres des pertes qu’ils subissent en raison du changement climatique, mais le sommet n’a pas fait grand-chose ailleurs. L’Union européenne a dû menacer de se retirer pour éviter de reculer davantage sur les objectifs.

À bien des égards, cela ne devrait pas être surprenant. Malgré les affirmations selon lesquelles la crise énergétique ne ferait pas dérailler la lutte contre le changement climatique, il est tout simplement impossible que les gouvernements ne repensent pas leurs priorités. Même les pays les plus riches regroupés dans le club de l’OCDE souffrent. Cette année, ils dépenseront 17,7% de leur produit intérieur brut en énergie, selon les calculs de l’OCDE, le deuxième plus élevé jamais enregistré et égalant presque les 17,8% de 1980-1981 lors du deuxième choc pétrolier.

Heureusement, le trilemme énergétique d’aujourd’hui n’est pas aussi difficile que celui auquel les décideurs politiques du G7 se sont attaqués en 1979, lorsqu’ils se sont tournés vers le charbon comme solution, ironiquement, lors d’un sommet à Tokyo. Quatre décennies plus tard, les énergies renouvelables permettent à la fois de protéger la planète et d’améliorer la sécurité.

Comme Vladimir Poutine l’a montré cette année lorsqu’il a militarisé l’approvisionnement en gaz contre l’Europe, les combustibles fossiles ne confèrent pas une meilleure sécurité que l’énergie verte. Le G7 doit faire pression pour plus d’énergie éolienne et solaire, améliorer les chaînes d’approvisionnement, augmenter les dépenses de recherche et développement et accélérer l’approbation des projets. Une maison, un panneau solaire devrait être l’objectif. Le nucléaire est aussi un excellent outil qui conjugue environnement et sécurité.

Et la plus grande contribution que le Japon pourrait apporter pour résoudre le trilemme énergétique est de se concentrer sur la baisse de la demande. La meilleure source d’énergie est celle qui n’est pas consommée.

Dans le passé, les décideurs politiques ont tenté à tort de lutter contre le changement climatique en limitant l’offre alors même que la demande continuait d’augmenter. En conséquence, l’économie mondiale a sous-investi dans de nouveaux approvisionnements en pétrole et en gaz et les prix resteront probablement plus élevés qu’ils n’auraient dû l’être. La solution est de travailler pour réduire la demande – et vite.

C’est plus facile à dire qu’à faire, bien sûr. Pour l’instant, la demande de combustibles fossiles augmente, le pétrole, le gaz et le charbon étant susceptibles d’établir de nouveaux records de consommation en 2023. Tant que ce sera le cas, le monde ira dans la mauvaise direction.

Mais le Japon peut montrer qu’il existe une autre voie. En 1979, elle consommait 5,5 millions de barils de pétrole brut par jour ; cette année, il n’en demandera que 3,4 millions. C’est une étape vers la résolution du trilemme, mais le reproduire ailleurs nécessitera un effort énorme et coûteux pour tout électrifier, du chauffage à la conduite. Le G7 doit à nouveau monter en puissance.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Javier Blas est un chroniqueur de Bloomberg Opinion couvrant l’énergie et les matières premières. Ancien journaliste de Bloomberg News et rédacteur en chef des matières premières au Financial Times, il est co-auteur de “The World for Sale: Money, Power and the Traders Who Barter the Earth’s Resources”.

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