Autrefois affamée de revirements, la défense des commandants se régale désormais

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Au deuxième quart lundi soir, la sécurité des commandants de Washington, Darrick Forrest, a senti un tir en profondeur venir. Lors du match de la troisième semaine des commandants contre les Eagles de Philadelphie, le quart-arrière Jalen Hurts avait lancé son attaque en lançant vers le bas. Maintenant, dans l’espoir d’accroître l’avance des Eagles dans le match revanche, il a de nouveau chargé. Cela a mis la pression sur Forrest, qui était le voltigeur central dans le schéma de match de couverture à trois.

Au cours des semaines précédentes, les Eagles ont mis l’accent sur les sécurités du milieu profond avec un combo à deux voies. Un récepteur fonctionnerait verticalement pour retirer la sécurité, ce qui ouvrirait un trou au milieu du terrain pour une route intermédiaire de rupture. Mais Hurts, qui a un bras fort et d’excellents receveurs, avait de toute façon tendance à essayer la voie profonde. Deux semaines plus tôt, le receveur en profondeur AJ Brown avait ralenti, semblant penser qu’il avait fait son travail de dégagement, lorsqu’il a vu le ballon se diriger vers lui. Il a accéléré, élevé et attrapé en double couverture pour un touché.

Lundi soir, Forrest a joué bas au centre du terrain, en respectant la voie intermédiaire, mais dès que Hurts s’est cabré pour lancer un poteau profond à Brown, la sécurité s’est retournée et a sprinté. Plus tôt dans la semaine, un entraîneur lui avait dit : “Quand il te donne ton coup, fais ce jeu.”

Alors que le ballon s’élevait, Forrest a réduit l’écart. Il tendit les mains, et même si le ballon les traversa, Brown ne put pas non plus le récupérer. D’une manière ou d’une autre, Forrest s’est retrouvé avec l’interception.

“Je ne sais pas comment, exactement”, a déclaré Forrest plus tard, en souriant.

Les quatre plats à emporter de Washington lundi – l’équipe a récupéré trois échappés en plus du choix de Forrest – font partie d’un changement. Au cours des cinq premières semaines de la saison, les commandants ont généré un chiffre d’affaires (une interception de Forrest lors de la semaine 1), et depuis lors, ils en ont eu 10. Après avoir solidifié son alignement lors de la semaine 5, Washington a trouvé des rotations efficaces, réprimé les explosifs joue et a été l’une des meilleures défenses de la NFL. Et lorsque l’unité fait des erreurs, elle atténue la piqûre en générant des revirements.

Dimanche, Washington (5-5) jouera sur la route face aux Houston Texans (1-7-1), l’une des pires équipes offensives de la ligue. Les Texans s’appuient sur un programme de run-heavy avec le porteur de ballon recrue Dameon Pierce, mais lorsque le quart-arrière Davis Mills lancera, la défense des commandants aura des chances de faire des jeux. Mills a lancé neuf interceptions, à égalité au deuxième rang de la NFL.

Ron Rivera protège son équipe du chaos. Il a obtenu ce trait de sa mère.

Lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes mercredi, l’entraîneur des Texans Lovie Smith a crédité la ligne défensive des commandants pour la résurgence de la défense. Sa domination a permis au coordinateur Jack Del Rio de faire confiance aux courses à quatre et de consacrer plus de joueurs à la couverture.

“Ils l’ont construit de la bonne manière”, a déclaré Smith, ajoutant: “Pour moi, alors que vous regardez de grandes défenses, [it’s] genre, ‘D’accord, faut-il compter sur le blitz pour pouvoir mettre la pression ?’ Lorsque vous n’avez pas à vous fier à cela, vous avez un groupe assez spécial – et [the Commanders] pas vraiment obligé.

Plus tôt cette année, le manque de revirements a frustré certains jeunes joueurs de Commanders. Ils pratiquaient les “Turnover Thursdays” chaque semaine et portaient des chemises leur rappelant l’importance des plats à emporter, mais ils laissaient toujours tomber les interceptions, ne tombaient pas sur des échappés ou avaient des revirements annulés par des pénalités. Fin septembre, Del Rio a admis: “Je suis surpris que nous ne les ayons pas encore lancés.” Mais il a dit que les revirements, comme les sacs, arrivent en grappes, et il s’attendait à ce qu’ils arrivent.

Les équipes spéciales ont fourni l’étincelle. Au cours de la semaine 6 et de nouveau au cours de la semaine 7, les commandants ont récupéré un botté de dégagement raté pour une bonne position sur le terrain. La semaine suivante à Indianapolis, ils ont forcé deux échappés critiques et ont récupéré les deux. Mais encore, ils ne se convertissaient pas aussi souvent qu’ils l’auraient souhaité.

Au cours de la semaine 9, alors qu’il affrontait l’étoile du Minnesota Justin Jefferson, le demi de coin de Washington Benjamin St-Juste a intercepté une passe et l’a renvoyée sur 38 verges pour un touché. Mais un fonctionnaire l’a fait signe. Il a signalé St-Juste pour interférence de passe défensive. Au cours de la semaine 10, contre l’étoile de Philadelphie DeVonta Smith, St-Juste a de nouveau été signalé.

Tard dans le quatrième quart lundi soir, Hurts a finalement essayé de lancer à nouveau en profondeur. Il n’avait pas tenté un lancer de plus de 15 mètres depuis l’interception de Forrest. Mais maintenant, il a lâché une bombe à 43 mètres dans les airs sur le receveur large Quez Watkins, qui a dirigé un poste au point faible de la couverture de Washington. Forrest, qui jouait dans la moitié opposée du terrain, était chargé d’aider à protéger St-Juste par l’arrière mais n’a pas pu y arriver. La passe siffla juste au-delà du bout des doigts tendus de Forrest.

“J’ai raté ce jeu”, a déclaré Forrest.

Il a eu la chance de changer la donne. Washington n’était en avance que 26-21 avec environ cinq minutes à faire, et les Eagles étaient sur le point d’avoir le ballon à l’intérieur du Washington 30. Mais alors que Watkins se levait pour courir, St-Juste l’a frappé par derrière et le ballon a jailli. Forrest a récupéré et s’est heurté à une ligne de touche moshing.

Quels que soient les besoins des Commandants, Benjamin St-Juste a tout ce qu’il faut

Plus tard, l’entraîneur Ron Rivera a crédité Del Rio et le personnel défensif pour avoir souligné l’importance des revirements pendant la semaine d’entraînement. Mais dans le vestiaire après le match, St-Juste a semblé sentir que c’était un sentiment de karma que lui, comme son équipe, commençait à générer les jeux qui changeaient la donne qui lui manquaient si souvent plus tôt dans l’année.

“Ils n’arrêtent pas d’appeler [flags] sur moi quand je ne tiens pas de récepteurs », a-t-il déclaré. « Je vais récupérer le ballon. Ball ne ment jamais.

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