Ils transformeront votre énergivore en véhicule électrique. Mais soyez prêt à attendre

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Mark Wagner n’est pas sûr de ce qu’il aime le plus : l’apparence qu’il obtient lorsqu’il tire son ancienne Volkswagen ragtop dans une place de stationnement pour chargeur de VE, ou l’apparence qu’il obtient à cause de ce qu’il fait ensuite.

La voiture de Wagner est sortie d’une chaîne de montage de VW Beetle en 1962, l’année où le dirigeant russe Nikita Khrouchtchev a joué la corde raide nucléaire avec le président Kennedy.

Mais le Bug de Wagner ne porte plus un moteur amélioré de 40 chevaux de l’époque de la guerre froide et un réservoir de carburant de 12,5 gallons. Ils ont été remplacés par un moteur électrique Curtis C-50 Brushless et une partie de une batterie de 85 kWh récupérée sur une Tesla Model S.

“Les gens voient une voiture classique comme celle-ci entrer dans un espace de charge, c’est comme, ‘Eh bien, cet imbécile bloque le chargeur”’, a déclaré Wagner, 46 ans. “Mais ensuite j’ouvre l’arrière, tire le cordon de charge et le branche dans, et puis c’est comme, ‘Attendez – c’est électrique? Puis je le voir?'”

Avec des prix de l’essence qui saignent du nez et des préoccupations concernant le changement climatique et la pollution élevées, l’intérêt pour les véhicules électriques est plus grand que jamais basé sur les tendances de recherche Google. Mais les problèmes de chaîne d’approvisionnement ont entraîné une pénurie de nouveaux véhicules électriques, ce qui a fait grimper les prix des véhicules d’occasion, a déclaré Mike Spagnola, directeur général de la Specialty Equipment Market Assn.

L'arrière d'une Volkswagen Beetle électrifiée.

La VW Beetle ragtop de 1962 de Mark Wagner est équipée d’un moteur électrique et d’une batterie de 85 kWh récupérée sur une Tesla Model S détruite.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

En conséquence, la conversion des véhicules à moteur à combustion interne en véhicules électriques “est devenue de plus en plus populaire”, en particulier pour les propriétaires de voitures classiques, a déclaré Spagnola. “C’est un marché qui va continuer à croître en 2022.”

“Ce sont des gens qui aiment leurs voitures et veulent continuer à les conduire, sans se soucier de la rareté des pièces pour ces voitures plus anciennes”, a déclaré Spagnola. “Il s’agit de prolonger leur longévité et, parfois, d’avoir moins d’impact sur l’environnement.”

La légende du skateboard Tony Hawk peut probablement se permettre n’importe quelle voiture sur le marché, et il possède déjà une Tesla Model S et une Lucid Air, entre autres. Mais l’une de ses préférées est la Chevy Corvette Stingray de 1964, noire avec un intérieur rouge, qu’il a acquise en 2004, dit-il, après sa retraite des compétitions de skateboard.

“C’était la première voiture de sport cool que j’ai vue quand j’étais jeune, et cela m’a rappelé la Batmobile”, a déclaré Hawk. “Je me suis dit que j’en achèterais un quand je serais plus grand si jamais je pouvais me le permettre.” Mais ces derniers temps, conduire la voiture était devenu plus un exercice de frustration, alors Hawk a décidé de rendre la voiture électrique.

“Même si j’aime la transmission Mopar, c’était toujours un problème de démarrage et je ne pouvais jamais la conduire plus de 20 miles sans craindre qu’elle ne tombe en panne”, a-t-il déclaré.

Les amateurs de voitures comme Wagner et Hawk alimentent un boom de la conversion des véhicules électriques, mais il n’y a pas assez d’entreprises pour répondre à la demande. Les listes d’attente durent parfois deux ans.

Un homme avec une voiture.

Michael Bream, propriétaire d’EV West, s’appuie sur la Corvette 1964 de Tony Hawk qui est en train d’être convertie du gaz à l’électricité à San Marcos, en Californie. Les conversions de VE montent en flèche grâce aux prix élevés du carburant et aux préoccupations concernant le changement climatique et la pollution.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Pour EV West, l’un des ateliers de rénovation de véhicules électriques et de combustion interne les plus populaires de la côte ouest, c’est beaucoup plus long.

“Notre magasin a une liste d’attente de cinq ans”, a déclaré le propriétaire d’EV West, Michael Bream, qui a lancé son entreprise il y a 13 ans, inspiré en partie par – vous l’avez deviné – un bond antérieur des prix du carburant.

“Si vous nous appelez et que vous vous dites : ‘Hé, Michael. Je veux absolument convertir cette voiture. Nous ne pouvons pas vous faire entrer, nous allons donc devoir vous envoyer dans l’un de nos magasins partenaires », avec lequel EV West travaille en collaboration, a déclaré Bream.

“Je me soucie de l’environnement. Mais je suis un hotrodder, et je suis le fils d’un hotrodder. Nous ne sommes pas des écologistes. Nous sommes ici pour sauver les voitures.

— Michael Bream, propriétaire d’EV West

Un après-midi récent, la voiture de Hawk était montée sur un pont élévateur au siège social d’EV West à San Marcos, à l’extérieur de San Diego. C’est également là que la conversion de la Coccinelle 1962 de Wagner a eu lieu au coût de 32 000 $.

Bream a déclaré qu’une conversion typique commence à environ 18 000 $. Certaines des versions les plus chères, pour des performances élevées, peuvent dépasser les 30 000 $.

À titre de comparaison, une Toyota Prius 2022 commence à 24 625 $; une Chevrolet Bolt 2022 commence à 31 500 $; une Tesla Model 3 2022 commence à 41 940 $. Mais les problèmes de chaîne d’approvisionnement ont entraîné une pénurie de semi-conducteurs, ce qui signifie que de nouveaux véhicules électriques peuvent être difficiles à trouver sur certains marchés.

Après la conversion, l’entretien devient principalement une question de maintien des pièces d’époque de la voiture, qui peuvent être gérées par le mécanicien habituel de la voiture, a déclaré Bream.

Un travailleur enlève des pièces d'une Tesla totalisée pour les utiliser dans la conversion de véhicules à essence en véhicules électriques.

Chez EV West, Chris Kilkenny enlève des pièces d’une Tesla totalisée pour les utiliser dans la conversion de véhicules à essence en véhicules électriques.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Transformer une voiture électrique est compliqué et prend du temps; il ne s’agit pas simplement de déposer un moteur électrique et une batterie et d’envoyer le client sur son chemin. Chaque type de voiture, de camion ou de camionnette nécessite sa propre solution complexe.

Bream a collecté une énorme quantité de pièces sur place et des imprimantes 3D sont utilisées pour fabriquer d’autres pièces et pour les finitions qui donnent l’impression que tout appartient. Certaines jauges de réservoir de carburant analogiques sont là, mais maintenant le “F” à “E” indique la charge restante de la batterie.

Par exemple, “cette Corvette est en fibre de verre”, a déclaré Bream à propos de la voiture de Hawk. « Vous ne voulez pas le couper. Vous ne voulez pas le modifier. Vous voulez le garder aussi original que possible.

Bream a déclaré que les ingénieurs et techniciens de l’entreprise ont utilisé un ensemble boulonné abritant un moteur Tesla Model S pour une partie de l’installation.

“De cette façon, vous pouvez également reconvertir la combustion”, a-t-il déclaré. « Il est important que nous gardions les conversions réversibles. Nous n’avons donc retiré aucune valeur à la voiture.

Les clients à la recherche d’une conversion chez EV West ont une première décision à prendre. Un choix est d’obtenir une conversion hot rod, comme celle de la voiture de Hawk.

« Nous avons retiré tout l’arrière. Nous faisons un tas de choses différentes à l’avant de la voiture. Nous échangeons toute la transmission », a déclaré Bream.

“Mais la majorité de ce que nous faisons est une conversion de voiture classique”, ce qui limite fortement la quantité de nouveaux composants et préserve autant que possible l’original, a-t-il déclaré, en utilisant une Karmann Ghia de 1969 comme exemple.

Le visage de Michael Bream, propriétaire d'EV West, se reflète dans le miroir d'une Karmann Ghia.

Michael Bream, propriétaire d’EV West, est assis dans une Karmann Ghia qui va passer du gaz à un véhicule électrique.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

“La majorité de la transmission de cette voiture sera d’origine, comme le système d’embrayage, le changement de vitesse, donc vous pouvez toujours rétrograder”, a déclaré Bream. “Nous le faisons pour de nombreux clients qui souhaitent conserver autant que possible la plate-forme d’origine.”

Bream est un gars difficile à cerner. Il conduit un véhicule électrique et dispose de panneaux solaires sur le toit du magasin et de suffisamment de batteries de stockage à l’intérieur pour générer plus d’énergie que les besoins de son entreprise, mais ne le traitez pas d’écologiste. Mettre des véhicules électriques sur la route est un effet secondaire, voire tertiaire.

“Je me soucie de l’environnement. Mais je suis un hotrodder et je suis le fils d’un hotrodder », a déclaré Bream. « Nous ne sommes pas des écologistes. Nous sommes ici pour sauver les voitures.

«Je ne peux pas faire semblant d’écologiste alors que nous sommes encore en train de faire des burnouts de 200 pieds de long. Si nous sommes écologistes, alors je dis à mon client quoi faire. Nous allons simplement laisser le bol de bonbons sur la table et laisser les gens s’y plonger pour leurs propres raisons.

Les pénuries affectant toujours la plupart des aspects de la chaîne d’approvisionnement, il pourrait sembler probable qu’il y aurait une concurrence animée entre les entreprises de conversion pour les batteries les plus prisées, qui sont fabriquées par Tesla. Mais il ne semble pas y avoir de pénurie de propriétaires de Tesla qui sont sortis et ont sérieusement détruit leurs voitures, tout en parvenant à ne pas endommager les batteries.

« Il n’y a pas de compétition, car tout le monde est très occupé. Nous avons aidé d’autres magasins avec leurs premières constructions pour les aider à se lancer dans l’entreprise », a déclaré Bream. « Nous sommes en bons termes avec la plupart des autres magasins. Nous sommes tous sur la même longueur d’onde, essayant simplement de construire des voitures électriques amusantes.

L'arrière d'une voiture DeLorean en cours de conversion en véhicule électrique à EV West.

Une DeLorean est en cours de conversion en véhicule électrique chez EV West.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

L’attrait de l’électrification est également fort pour les propriétaires de véhicules utilitaires fonctionnant au diesel, qui reste bien supérieur au prix moyen d’un gallon d’essence ordinaire. Un gallon de carburant diesel coûtait en moyenne 6,36 dollars le gallon en Californie vendredi, contre 5,69 dollars pour l’essence ordinaire, selon AAA.

Ralph Biase, peut-être mieux connu pour son travail en tant que producteur et animateur de l’émission télévisée “Geared Up” sur Motor Trend, a plus de travail qu’il ne peut en gérer chez Titan Car Restoration in Commerce.

“J’ai un arriéré de deux ans”, a déclaré Biase. “Je ne prends même pas de nouveaux clients pour le moment, car j’en ai déjà tellement sur le pont, en attente de restauration.”

La plupart des conversions de VE effectuées par son entreprise concernent des véhicules utilitaires, avec des clients tels qu’Adidas et Nike.

Pour une conversion récente de la camionnette d’une société minière canadienne, « ils avaient besoin de batteries pour s’adapter entre les rails du châssis sous le lit du camion, mais il n’y en avait pas de disponible dans le commerce », a déclaré Biase. « Tout devait être scanné en 3D. j’avais tout le [computer-aided design] des dessins pour l’espace entre les rails du cadre, et j’avais, en gros, un boîtier de batterie fait pour cela.

Le tableau de bord d'une VW Coccinelle électrifiée.

Dans le tableau de bord de la Coccinelle VW de 1962 de Mark Wagner, la jauge de carburant a été remplacée par un moniteur de batterie.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Pour sa Beetle ragtop, Mark Wagner a voulu imiter autant que possible la voiture d’origine, et l’intérieur a été soigneusement amélioré.

“La jauge à essence est maintenant le contrôleur de batterie. Ils m’ont aussi donné ces boutons qui ont une vraie sensation vintage », a déclaré Wagner, 46 ans. Bream a déclaré qu’il y avait environ un tiers de la batterie Tesla dans la VW.

L’autonomie de 100 miles de la voiture, lorsqu’elle est conduite de manière conservatrice, lui suffit pour l’utiliser comme conducteur quotidien, aller-retour au travail et pour les courses. Il est même conduit jusqu’à Big Bear depuis son domicile d’Irvine. Une charge l’amène au pied de la montagne, où il s’arrête pour manger et se détendre un peu pendant que sa voiture charge pour les 30 derniers kilomètres en montée.

“C’est ma voiture pour toujours”, a déclaré Wagner.

Tony Hawk a des plans assez précis pour la première chose qu’il veut faire avec sa conversion Corvette Stingray terminée. Lorsqu’on lui a demandé où il pourrait le conduire en premier, Hawk a répondu “vers et depuis mon half-pipe!”



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