Le procureur général de l'Arizona demande des réponses sur les problèmes d'imprimante le jour du scrutin

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Commentaire

Le procureur général républicain de l’Arizona a exigé des réponses du comté de Maricopa sur les problèmes répandus avec les imprimantes qui ont tourmenté le vote le jour du scrutin, injectant une nouvelle incertitude dans une dynamique post-électorale tendue quelques jours seulement avant que le comté ne soit tenu de certifier les résultats.

L’enquête intensifie les tensions entre le comté de Maricopa et le procureur général républicain sortant, Mark Brnovich, qui a placé les responsables du comté sous enquête après les élections de 2020. Le bureau de Brnovich veut des réponses des responsables du comté avant de soumettre leurs résultats finaux des élections plus tard ce mois-ci. Son bureau n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Un document de quatre pages, publié samedi sur papier à en-tête du bureau de Brnovich, comprend des critiques de l’administration électorale du comté, mais aucune conclusion qui remettrait en question le résultat. Les candidats républicains ont perdu les concours les plus critiques de l’État, y compris ceux pour le sénateur et le gouverneur.

Dès le début du jour du scrutin, les imprimantes de 70 des 223 bureaux de vote du comté ont produit des bulletins de vote avec une encre trop claire pour être lue par des machines à compter les votes, ont déclaré des responsables du comté. Cela a obligé les électeurs à faire la queue, à se rendre à un autre endroit ou à déposer leurs bulletins de vote dans des boîtes sécurisées qui ont été transférées au centre-ville de Phoenix et y ont été comptées.

Les chefs de comté n’ont pas encore expliqué ce qui a causé les problèmes, affirmant qu’ils entreprendront un examen complet une fois la compilation des bulletins de vote terminée. Mais ils soutiennent que personne ne s’est vu refuser le droit de vote. Un juge de l’Arizona est arrivé à la même conclusion en rejetant une demande des républicains de prolonger les heures de vote le jour du scrutin à la lumière des erreurs mécaniques.

Mais les problèmes du jour des élections, maintenant mis en évidence par le plus haut responsable de l’application des lois de l’État, sont susceptibles d’alimenter les efforts républicains pour contester le résultat des élections, en particulier la marge très mince dans la course au procureur général, selon les meilleurs avocats associés aux deux parties, dont la plupart ont parlé sous couvert d’anonymat pour partager des évaluations franches d’une affaire juridique en cours. Les démocrates disent qu’ils pensent que les revendications manqueront de fondement.

Dans la course au procureur général, qui semble destinée à un recomptage, la démocrate Kris Mayes a devancé son adversaire républicain, Abe Hamadeh, par seulement 850 voix dimanche. Hamadeh a promis « d’enfermer » les personnes impliquées dans les élections de 2020. Sa campagne a examiné ses options juridiques en coordination avec les républicains nationaux et les conseillers de Kari Lake, selon des personnes proches de la situation. Lake, la candidate du GOP au poste de gouverneur, devait lundi dernier avoir perdu sa course et avait plus de 17 000 voix de retard dimanche.

Lake a refusé de concéder, citant les problèmes d’impression généralisés pour affirmer que ses partisans étaient «privés de leurs droits». Sa campagne a publié des témoignages vidéo de partisans qui décrivent avoir rencontré les problèmes, bien que certains concluent en disant qu’ils ont pu voter.

Une analyse du Washington Post a révélé que les lieux de vote touchés par les problèmes ne biaisaient pas massivement les républicains. L’analyse a révélé que la proportion de républicains enregistrés dans les circonscriptions concernées, environ 37%, est pratiquement la même que la part de républicains enregistrés dans le comté, qui s’élève à 35%.

Maintenant, une unité d’intégrité électorale au sein du bureau de Brnovich a pesé. L’unité assiégée, créée par les législateurs républicains après les élections de mi-mandat de 2018 a remporté des victoires de haut en bas pour les démocrates, a été critiquée par les négationnistes électoraux et la droite politique plus largement pour ne pas mettant en lumière une fraude suffisante, et de la gauche pour avoir utilisé des ressources publiques pour attiser la désinformation sur le vote.

Dans la lettre de samedi, un procureur général adjoint de l’État qui dirige l’unité a écrit qu’elle avait “reçu des centaines de plaintes depuis le jour du scrutin concernant l’administration des élections générales de 2020 dans le comté de Maricopa”.

La lettre est adressée à Tom Liddy, responsable du contentieux civil du comté. Il demande un rapport détaillant les difficultés rencontrées avec les imprimantes, y compris les sites de vote touchés et la manière dont les représentants du comté ont déterminé que les paramètres de configuration de l’imprimante étaient à l’origine des problèmes d’encre. Il demande un “journal complet de toutes les modifications” apportées aux paramètres.

Liddy a refusé dimanche de discuter de la lettre, affirmant qu’il devait rencontrer des responsables du comté chargés de superviser les élections.

“Nous, dans le comté de Maricopa, attendons toujours le rapport complet du procureur général sur son enquête en cours sur les élections de 2020”, a déclaré Liddy lors d’un bref entretien téléphonique. “Je suis un peu surpris qu’il se prépare à en commencer un en 2022 alors qu’il n’a pas encore terminé le premier, mais je lui souhaite bonne chance.”

Bill Gates, le président républicain du conseil d’administration du comté, a refusé de commenter.

Le bureau du procureur général demande également dans la lettre des informations sur les personnes qui pourraient avoir omis de vérifier correctement un centre de vote après avoir rencontré les problèmes, les empêchant potentiellement de voter ailleurs. Et la lettre soulève des inquiétudes quant au fait que les bulletins de vote déposés dans les urnes sécurisées, connues sous le nom de «porte 3», pourraient avoir été mélangés avec d’autres bulletins de vote, ce que la lettre décrit comme une violation des directives statutaires.

Les responsables du comté ont reconnu des incidents isolés de différents lots de bulletins de vote combinés, mais ont déclaré que les protocoles, exécutés avec des observateurs des deux partis politiques présents, incluent la vérification du nombre total de bulletins de vote par rapport aux enregistrements dans les lieux de vote.

La lettre demande une réponse avant le 28 novembre, date limite pour que le comté certifie les résultats de l’élection. La certification d’État est prévue pour le 5 décembre.

Le procureur général adjoint qui a signé la lettre est Jennifer Wright, une avocate dont la candidature à la mairie de Phoenix en 2011 a été soutenue par des militants du Tea Party. De 2010 à 2014, Wright a coprésidé Verify the Vote Arizona et a travaillé en étroite collaboration avec True the Vote, une organisation basée au Texas qui a fait des allégations non corroborées de fraude électorale endémique dans tout le pays.

Brnovich, le procureur général, a affirmé la légitimité des élections de 2020 malgré les pressions exercées par le président de l’époque, Donald Trump, pour qu’il se range derrière les fausses allégations de Trump concernant la fraude électorale généralisée. Mais en tant que candidat raté à la primaire du GOP pour le Sénat américain cette année, Brnovich a souligné le travail de son bureau sur l’intégrité électorale et a affirmé qu’il soulevait de “sérieuses inquiétudes”. Son bureau a poursuivi environ 20 cas de fraude électorale au cours des trois dernières années dans un État de plus de 4 millions d’électeurs.

Quelques jours avant les élections de novembre, Brnovich a fait ses commentaires les plus directs à ce jour sur les candidats qui nient la perte de Trump, les qualifiant de « clowns » engagés dans une « arnaque géante ». La semaine dernière, les dirigeants du comté ont approuvé la poursuite d’une action en justice contre le bureau de Brnovich pour son prétendu défaut de produire des documents publics résultant de l’enquête de l’État à leur sujet.

Dans les jours qui ont suivi les élections de mi-mandat du 8 novembre, les républicains sont restés vagues sur d’éventuels litiges.

Un expert juridique a déclaré que même si les républicains tentaient d’utiliser la lettre de Brnovich pour renforcer leurs efforts pour contester le résultat de courses serrées, cela ne devrait avoir aucune implication pour l’approbation des résultats.

“Ce n’est légalement rien”, a déclaré Tom Irvine, un avocat maintenant à la retraite avec quatre décennies d’expérience en droit électoral qui a représenté le comté de Maricopa dans les années 1990 et 2000.

“Il n’y a aucune preuve que quiconque ait été désavantagé”, a déclaré Irvine, un démocrate.

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