Tranchées, boue et mort : un champ de bataille ukrainien ressemble à quelque chose de la Première Guerre mondiale

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Des pétroliers ukrainiens occupent leurs positions au sommet d’un char dans un champ boueux près d’une position de première ligne non divulguée dans l’est de l’Ukraine le 28 novembre 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Evhen Titov | AFP | Getty Images

La vue des tranchées, de la boue sans fin et de la destruction massive – avec juste les souches d’arbres émergeant d’un paysage marécageux et agité – est à juste titre associée à la Première Guerre mondiale.

Mais en Ukraine aujourd’hui, une bataille continue et intense s’est transformée en la même féroce guerre de tranchées que celle d’il y a un siècle dans le nord de l’Europe.

Depuis plusieurs mois maintenant, les forces russes et ukrainiennes se battent pour le contrôle de la ville de Bakhmut dans l’est de l’Ukraine – dans ce qui est essentiellement un élément clé d’une bataille plus large pour le contrôle du Donbass. Le Donbass est une région de l’est de l’Ukraine qui contient deux soi-disant “républiques” pro-russes que la Russie dit vouloir “libérer”.

Cependant, alors que la “bataille de Bakhmut” se prolonge, la zone a été assimilée à un “vortex” pour les forces ukrainiennes et russes (des unités régulières et de l’organisation paramilitaire sanctionnée par l’État, le groupe Wagner), les deux parties subissant ce qui est considérés comme de lourdes pertes avec peu de gains territoriaux. Les deux parties ont fréquemment signalé la mort de plus de 100 soldats de l’autre par jour.

Pendant ce temps, les combats ont transformé le paysage en une masse de boue, de tranchées et d’arbres calcinés. Le ministère ukrainien de la Défense a tweeté une vidéo de tranchées dans la région, affirmant que l’infanterie ukrainienne tenait la ligne depuis plusieurs mois sous le feu nourri des forces russes.

Certains analystes ont publié des images comparant la destruction de la région à la “bataille de Verdun” pendant la Première Guerre mondiale, une bataille sanglante et intense entre les forces françaises et allemandes qui a duré de février à décembre 1916.

L’une des batailles les plus longues et les plus féroces de la guerre, elle est également considérée comme l’une des plus coûteuses en termes de vie; On estime que la France et l’Allemagne ont chacune vu des centaines de milliers de victimes. En fin de compte, les forces françaises ont gagné la bataille, mais elle est devenue le symbole de l’immense pouvoir destructeur et du coût humain de la guerre.

Chemin de fer de Douaumont : le ravin de la mort entre les forteresses de Douaumont et de Vaux lors de la bataille de Verdun en 1916.

Photo 12 | Groupe d’images universelles | Getty Images

Bakhmut est situé sur l’une des routes principales entre la ville de Donetsk et Sloviansk dans la région de Donetsk, une zone qui fait partie du cœur industriel ukrainien du Donbass.

S’emparer de la ville est devenu un objectif stratégique clé pour les forces russes qui pensent que la capturer leur permettrait de couper les lignes d’approvisionnement ukrainiennes et leur permettrait d’avancer vers Sloviansk et Kramatorsk sous contrôle ukrainien.

Yuriy Sak, conseiller du ministre ukrainien de la Défense Oleksiy Reznikov, a déclaré mercredi à CNBC que Bakhmut était “l’épicentre des batailles” dans l’est de l’Ukraine avec des “combats très féroces”. “C’est sans aucun doute l’un des principaux points chauds en ce moment et Bakhmut est très gravement détruit”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que la ville était comparée à Marioupol, dans le sud de l’Ukraine, compte tenu des tactiques russes similaires consistant à utiliser beaucoup d’artillerie pour “la raser”. “Ça commence à ressembler à une ville fantôme”, a déclaré Sak.

“Les photos et vidéos de cette région rappellent désormais les paysages de la Première Guerre mondiale… [there are] des arbres brûlés, des tranchées, des destructions, des montagnes de cadavres d’envahisseurs russes, c’est vraiment, vraiment horrible”, a-t-il dit.

‘Très intense’

Ces derniers jours, la Russie a affirmé avoir fait plus d’avancées, Denis Pushilin, le chef par intérim de la “République populaire de Donetsk” séparatiste et pro-russe laissant même entendre lundi que leurs forces étaient sur le point d’encercler Bakhmut.

“Nos unités avancent. Il y a des succès directement dans les environs d’Artemovsk… Nous pouvons dire que la situation de l’encerclement opérationnel est assez proche”, a-t-il déclaré à la chaîne de télévision Rossiya-24, a rapporté l’agence de presse officielle Tass.

Le ministère russe de la Défense a déclaré mardi que ses opérations offensives se poursuivaient à Donetsk et a affirmé avoir “détruit” 100 militaires ukrainiens, un char, cinq véhicules blindés de combat et cinq autres véhicules.

Pour sa part, l’état-major général des forces armées ukrainiennes a déclaré mercredi que les forces russes continuaient de lancer des opérations offensives dans la région de Bakhmut et les colonies environnantes.

Le responsable du ministère ukrainien de la Défense, Yuriy Sak, a nié avec véhémence les affirmations russes selon lesquelles la ville était sur le point d’être encerclée, affirmant qu'”il n’est pas question d’un encerclement russe ou même d’un semi-encerclement”.

“C’est un faux qui est propagé maintenant par la propagande russe qui n’est pas vraie. Les forces armées ukrainiennes continuent de défendre la ville, même si ce n’est pas facile.” Il a dit que les pertes russes là-bas étaient “colossales”.

Des tankistes ukrainiens sur la ligne de front de Bakhmut à Donetsk, en Ukraine, le 27 novembre 2022. L’activité militaire intense autour de la ville implique des avions de combat des deux côtés, des systèmes d’artillerie, des chars et d’autres armes lourdes qui sont utilisées jour et nuit.

Agence Anadolu | Agence Anadolu | Getty Images

Les analystes occidentaux admettent que la Russie voit des progrès autour de Bakhmut, mais nient également qu’elle soit sur le point de tomber entre les mains des Russes.

“Les forces russes ont fait des gains marginaux autour de Bakhmut le 29 novembre, mais il est peu probable que les forces russes aient avancé au rythme annoncé par des sources russes”, ont déclaré mardi des analystes de l’Institut pour l’étude de la guerre.

“ISW reste incapable de confirmer la plupart des autres gains revendiqués autour de Bakhmut depuis le 27 novembre. Certains milbloggers russes ont fait des allégations non fondées selon lesquelles les forces russes ont franchi la ligne défensive ukrainienne au sud de Bakhmut le long de l’autoroute T0513… ce qui couperait l’un des deux principaux restants. Lignes de communication terrestres ukrainiennes vers Bakhmut, mais de telles affirmations font probablement partie d’une opération d’information russe continue et sont prématurées.”

L’institut a déclaré qu’il “continue d’évaluer qu’il est peu probable que les forces russes dégradées autour de Bakhmut placent Bakhmut sous la menace d’un encerclement imminent rapidement”.

Des membres de l’armée ukrainienne préparent des fusées BM-21 Grad qui seront lancées à Bakhmut, Donetsk, Ukraine, le 26 novembre 2022.

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La bataille de Bakhmut attire certainement l’attention des alliés de l’Ukraine. Mardi après-midi, lors d’une réunion d’information, un haut responsable militaire américain et un haut responsable de la défense ont décrit les combats à Bakhmut comme “très intenses”.

“Offensive ukrainienne autour de laquelle a gagné du terrain contre les Russes, puis une contre-offensive russe qui a repris ce terrain”, a déclaré le responsable militaire, selon la transcription.

“Nous avons vu cela depuis des semaines entre les Russes et les Ukrainiens dans les environs de Bakhmut et vraiment dans l’oblast de Donetsk. [region]”, a poursuivi le responsable.

Un expert de la défense a déclaré mardi à Sky News que Bakhmut était “un endroit” en Ukraine où les forces russes progressent.

“Les Russes ont pilonné Bakhmut pendant environ quatre semaines et ils essaient de l’attaquer depuis l’est, le nord et il semble qu’ils aient fait des progrès depuis le sud de Bakhmut”, a déclaré Michael Clarke, professeur et l’ancien directeur général de RUSI, a déclaré à Sky mardi soir.

Il a décrit les combats dans la région comme “très féroces”.

La bataille de Verdun a duré 10 mois en 1916 et les anciens champs de bataille sont un site populaire pour les visiteurs intéressés par la Première Guerre mondiale. Les agriculteurs locaux de la région et les équipes de sauvetage déterrent encore aujourd’hui des obus d’artillerie non explosés. Voici une photo des tranchées de Verdun telles qu’elles sont aujourd’hui :

Des traces de visiteurs récents sont visibles parmi les vestiges d’une ancienne tranchée de communication et d’approvisionnement française de la bataille de Verdun de la Première Guerre mondiale le 27 août 2014 près de Verdun, en France.

Sean Gallup | Getty Images Actualités | Getty Images

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