Analyse | La trêve fragile du Yémen a besoin de plus que de pourparlers pour survivre

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Parmi ceux de la persuasion du verre à moitié plein, la pause de neuf mois dans les hostilités dans la guerre civile au Yémen est une raison d’espérer. Les rebelles houthis ont relancé les pourparlers en coulisses avec l’Arabie saoudite, alimentant l’optimisme quant à une prolongation de la plus longue trêve d’un conflit de huit ans qui a dévasté le pays le plus pauvre de la péninsule arabique et mis en danger certaines des routes commerciales les plus importantes du monde.

La guerre a fait près de 400 000 morts, dont plus de la moitié à cause de la faim et de la maladie. Il s’est répandu au-delà des frontières du Yémen, avec des tirs de missiles et de roquettes houthis contre des infrastructures pétrolières critiques et d’autres cibles civiles en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Cela a également mis la mer Rouge au bord d’une catastrophe environnementale : les rebelles ont bloqué l’accès à un superpétrolier décrépit, chargé de 1,1 million de barils de brut, qui rouille au mouillage au large du port de Ras Isa.

Ainsi, toute perspective de fin des hostilités, aussi minime soit-elle, doit être la bienvenue. “Nous assistons à un changement radical potentiel dans la trajectoire de ce conflit de huit ans”, a déclaré l’envoyé spécial des Nations Unies pour le Yémen, Hans Grundberg, lors d’un briefing au Conseil de sécurité de l’ONU.

Le verre à moitié vide est que les pourparlers en coulisse permettent aux rebelles de reconstituer leurs arsenaux épuisés, tout comme ils l’ont fait lors d’une trêve plus courte en 2019. Depuis qu’un cessez-le-feu négocié par l’ONU a expiré début octobre, les Houthis ont probablement recevaient des approvisionnements frais de l’Iran, leur principal mécène. La marine américaine a saisi plusieurs navires transportant en contrebande du carburant pour missiles, des fusils d’assaut et d’autres armes de la République islamique au Yémen. Le littoral yéménite étant trop long pour être scellé, de nombreuses munitions ont probablement échappé à l’interdiction.

Les rebelles renforcent également leur position politique, plus récemment en annonçant de nouvelles règles restreignant les droits des femmes et en réprimant les critiques. Les Houthis n’ont même pas fait preuve du strict minimum de bonne foi en acceptant des pourparlers directs avec le gouvernement reconnu du Yémen. Ils continuent de bloquer les exportations de pétrole, le privant de revenus vitaux. Ils n’autorisent pas encore les agences humanitaires à accéder sans restriction à des millions de Yéménites dans le besoin. Près des trois quarts des 33 millions d’habitants du pays dépendent de l’aide humanitaire et 4,3 millions sont déplacés à l’intérieur du pays.

Et pour faire bonne mesure, les chefs rebelles ont maintenu un déluge de menaces contre le gouvernement, ses alliés arabes du Golfe, les États-Unis et Israël ainsi que les compagnies pétrolières opérant en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis.

Comment, alors, devrions-nous juger du mérite de la poursuite des pourparlers en coulisses entre les Houthis et les Saoudiens ?

Le premier signe significatif de progrès serait la levée inconditionnelle de toutes les restrictions sur les fournitures humanitaires. Le chef de l’agence humanitaire de l’ONU s’est plaint de l’ingérence des Houthis : “Ce problème est particulièrement grave dans les zones contrôlées par les Houthis, où les autorités tentent souvent de contraindre la sélection de certains entrepreneurs, de restreindre les déplacements des travailleurs humanitaires ou de chercher à influencer les opérations d’aide”. .” Le gouvernement a lui aussi un rôle à jouer : il doit supprimer les exigences bureaucratiques compliquées qui entravent l’aide et découragent les donateurs.

Le besoin est urgent : selon le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, 17,8 millions de Yéménites n’avaient pas accès à l’eau potable, à l’assainissement et aux services d’hygiène à la fin de 2022, et 17 millions étaient en situation d’insécurité alimentaire. Plus de 6,1 millions de personnes étaient confrontées à des niveaux « d’urgence » d’insécurité alimentaire.

Deuxièmement, les Houthis doivent entamer des pourparlers directs avec d’autres parties prenantes yéménites, y compris le gouvernement et d’autres groupes opposés aux rebelles. Les pourparlers actuels représentent deux degrés de séparation par rapport à l’idéal : les rebelles parlent aux Saoudiens par le biais d’intermédiaires omanais. Pour qu’un cessez-le-feu soit crédible, toutes les parties belligérantes doivent être autour de la table.

Troisièmement, les Houthis et la communauté internationale doivent agir rapidement pour sécuriser le SFO Safer, le pétrolier en mer Rouge. Le navire est abandonné depuis 2015, les rebelles utilisant la menace d’une catastrophe environnementale pour tenter de faire chanter la communauté internationale. L’ONU a levé les 75 millions de dollars nécessaires pour enlever le pétrole du navire – si la coque rouillée venait à fuir, le nettoyage pourrait coûter jusqu’à 20 milliards de dollars.

Les Houthis ont indiqué leur volonté d’autoriser l’opération prévue de l’ONU, mais il n’y a eu aucun mouvement réel sur l’eau. Le Safer est devenu la parabole parfaite pour le Yémen lui-même : parler est beau et bon. Mais jusqu’à ce qu’il y ait de l’action, personne ne devrait expirer.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Bobby Ghosh est un chroniqueur de Bloomberg Opinion couvrant les affaires étrangères. Auparavant, il a été rédacteur en chef de l’Hindustan Times, rédacteur en chef de Quartz et rédacteur international de Time.

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