Analyse | L'USMNT, sans entraîneur et chaotique, recommence avec un nouveau cycle de Coupe du monde

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LOS ANGELES – L’aventure américaine de la Coupe du monde au Qatar s’est terminée il y a près de huit semaines. Depuis lors, il y a eu suffisamment de controverses et de spectacles secondaires pour remplir huit ans.

Rien, cependant, ne s’opposera à un nouveau cycle de quatre ans, et donc mercredi soir, avec un entraîneur adjoint en charge, pas de directeur général, une vague de nouveaux arrivants en uniforme et personne ne sait vraiment dans quelle direction le programme se dirige. , l’équipe nationale masculine de football des États-Unis a commencé sa liste 2023 par un match amical contre la Serbie.

Ce devait être une affaire discrète, comme le sont presque toujours ces rassemblements hivernaux, à venir lorsque les meilleurs joueurs sont enfermés dans des fonctions de club en Europe et que l’objectif principal du camp d’une semaine est d’intégrer les perspectives. Et pourtant, compte tenu des événements des deux derniers mois, ainsi que de nouvelles intrigues intrigantes, il est presque impossible de détourner le regard.

Pour récapituler : le contrat d’entraîneur de Gregg Berhalter a expiré, et bien que la Fédération américaine de football ait déclaré qu’il restait en lice pour un nouveau contrat, cela semble moins probable qu’il ne l’était après avoir guidé les Américains vers les huitièmes de finale de la Coupe du monde.

Il y a eu la rupture de Berhalter avec le clan Reyna, une famille de football américaine bien connue, qui s’est répandue dans le public. Le rabat a été exacerbé par Berhalter, qui a détaillé les raisons pour lesquelles l’immense talent Gio Reyna n’a pas beaucoup joué à la Coupe du monde (sans nommer le joueur) dans un discours qu’il croyait être officieux. Les parents de Reyna pensaient que cela aurait dû rester au sein de l’équipe, et sa mère, Danielle, a par la suite déclaré à l’USSF que Berhalter avait donné un coup de pied à sa future femme alors qu’ils étaient étudiants à l’Université de Caroline du Nord.

“Quand tout cela est arrivé, c’était comme, c’est dommage, c’est triste, parce que toute l’attention s’est éloignée de [the World Cup]tout le bon travail a été déplacé dans une autre direction », a déclaré mardi Anthony Hudson, assistant de la Coupe du monde qui dirige le spectacle cette semaine.

Une vilaine rupture entre deux familles de footballeurs américains éclate en public

Pendant ce temps, Reyna, 20 ans, souvent blessée, est revenue au club avec le Borussia Dortmund allemand sous une forme sensationnelle. Il est sorti du banc pour marquer des buts gagnants lors de chacun des deux derniers matches, les dernières heures à venir avant le coup d’envoi de l’équipe américaine mercredi.

Le feuilleton américain ne s’est pas arrêté là : Brian McBride, un Hall of Famer qui a été nommé directeur général il y a trois ans, a été libéré. C’est arrivé il y a au moins une semaine, même si l’USSF est restée muette. Le directeur sportif de l’USSF, Earnie Stewart – un coéquipier de McBride, Berhalter et Claudio Reyna, le père de Gio – a apparemment pris la décision. Stewart, a déclaré une personne proche de la situation, pourrait finir par gérer lui-même les questions d’équipe.

Les joueurs du camp cette semaine ont vaqué à leurs occupations. La plupart sont trop nouveaux dans le programme pour ressentir les effets de la turbulence hors du terrain. Bien que ces problèmes restent non résolus, la liste est beaucoup plus intrigante qu’un camp d’hiver typique avec principalement des joueurs en mode pré-saison MLS.

Paul Arriola était un camouflet de la Coupe du monde. Voici pourquoi il est retourné à l’USMNT.

Hudson a reçu l’autorisation de clubs étrangers de faire venir la gardienne de 18 ans Gaga Slonina (Chelsea), le milieu de terrain de 19 ans Paxten Aaronson (Eintracht Francfort) et l’attaquant Alejandro Zendejas (Mexico’s Club America), un Texan éligible pour représenter les États-Unis ou le Mexique.

Hudson a déclaré qu’il était “incroyable” que le Club America ait permis à Zendejas de partir entre les matches de championnat. (Il est disponible pour l’équipe américaine mercredi mais pas samedi contre la Colombie.)

Comme la plupart des choses avec le football masculin américain ces jours-ci, la situation de Zendejas est désordonnée, mais pas parce que l’USSF a fait quelque chose de mal. Il a représenté à la fois les États-Unis et le Mexique, mais parce que Zendejas était lié au programme américain par sa participation à un championnat international des jeunes en 2015, la FIFA a infligé une amende à la fédération mexicaine et l’a forcée à déclarer forfait pour plusieurs matches.

Zendejas, qui aura 25 ans le 7 février, pourrait encore changer son affiliation au Mexique, mais le fait qu’il soit ici est de bon augure pour le programme américain. Néanmoins, il s’est montré évasif mardi en répondant à des questions répétées sur son avenir.

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Celui qui finira par entraîner les États-Unis dans la préparation de la Coupe du monde 2026 à domicile appréciera sans aucun doute Zendejas en rouge, blanc et bleu. Depuis l’été 2020, il a marqué 24 buts en Liga MX pour Necaxa, puis Club America, qui est l’un des plus grands clubs du Mexique.

Entrant dans le match de mercredi, Zendejas faisait partie des 13 joueurs cherchant à faire leurs débuts seniors aux États-Unis. Parmi eux se trouvaient Brandon Vazquez du FC Cincinnati, dont les exploits en MLS sont arrivés trop tard pour être pris en compte pour la Coupe du monde, et l’attaquant argentino-américain Alan Soñora.

C’était aussi une première pour Hudson, un Britannique américain de 41 ans qui a entraîné Bahreïn, la Nouvelle-Zélande, les Colorado Rapids et l’équipe nationale américaine des moins de 20 ans. Si Berhalter n’est pas re-signé, Hudson passerait probablement à autre chose.

“On m’a demandé de faire ce travail, [and] cela vient dans des circonstances très étranges, des circonstances très difficiles », a-t-il déclaré. “C’est une honte pour tous ceux qui sont impliqués : joueurs, staff, Gregg. Tout le monde en est affecté. Ce n’est pas une situation agréable.

Tôt mercredi, un petit tremblement de terre a secoué le sud de la Californie. Compte tenu de la présence de l’équipe américaine, cela semblait approprié.

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