Le scandale de la corruption en Ukraine revendique plusieurs hauts responsables

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KYIV, Ukraine – Plusieurs hauts responsables ukrainiens, dont des gouverneurs de première ligne, ont perdu leur emploi mardi dans un scandale de corruption qui afflige le gouvernement du président Volodymyr Zelenskyy alors qu’il est aux prises avec l’invasion russe de près de 11 mois.

Le plus grand bouleversement du gouvernement ukrainien depuis le début de la guerre est survenu alors que les responsables américains ont déclaré que Washington était sur le point d’approuver la fourniture à Kyiv de chars M1 Abrams, la réticence internationale s’érodant à envoyer des chars sur le front contre les Russes.

Zelenskyy a été élu en 2019 sur une plate-forme anti-establishment et anti-corruption dans un pays longtemps en proie à la corruption, et les nouvelles allégations surviennent alors que les alliés occidentaux canalisent des milliards de dollars pour aider Kyiv à lutter contre Moscou.

Les responsables de plusieurs pays, dont les États-Unis, ont exigé une plus grande responsabilité pour l’aide, compte tenu de la corruption endémique en Ukraine. Alors que Zelenskyy et ses collaborateurs présentent les démissions et les licenciements comme la preuve de leurs efforts de répression, le scandale de la guerre pourrait jouer un rôle dans les attaques politiques de Moscou contre les dirigeants de Kyiv.

Dans les rues de la capitale, Serhii Bochkarev, un traducteur de 28 ans, a salué le mouvement.

“La corruption pendant la guerre est totalement inacceptable car les gens donnent leur vie pour combattre les Russes et défendre la patrie”, a-t-il déclaré.

Le remaniement a même touché le bureau de Zelenskyy. Son chef adjoint, Kyrylo Timochenko, connu pour ses fréquentes mises à jour sur le champ de bataille, a démissionné alors que le président s’est engagé à répondre aux allégations de corruption – y compris certaines liées aux dépenses militaires – qui ont embarrassé les autorités et pourraient ralentir les efforts de l’Ukraine pour rejoindre l’Union européenne et l’OTAN.

Timochenko a demandé à être relevé de ses fonctions. Il n’a pas cité de raison.

Les médias locaux ont déclaré que le vice-ministre de la Défense, Viacheslav Shapovalov, avait également démissionné, en lien avec un scandale impliquant l’achat de nourriture pour les forces armées ukrainiennes. Le procureur général adjoint Oleksiy Symonenko a également démissionné.

Au total, quatre vice-ministres et cinq gouverneurs de provinces de première ligne devaient quitter leurs fonctions, a déclaré le secrétaire du cabinet du pays sur l’application de messagerie Telegram.

Les autorités n’ont annoncé aucune accusation criminelle. Il n’y avait pas d’explication immédiate.

Les départs ont aminci les rangs du gouvernement déjà diminués par la mort du ministre de l’Intérieur, qui supervisait la police et les services d’urgence ukrainiens, et d’autres à la direction du ministère dans un accident d’hélicoptère la semaine dernière.

Timochenko a rejoint le bureau présidentiel en 2019 après avoir travaillé sur la stratégie médiatique de Zelensky pendant sa campagne présidentielle. Il faisait l’objet d’une enquête pour son utilisation personnelle de voitures de luxe et faisait partie des responsables liés en septembre au détournement d’une aide humanitaire d’une valeur de plus de 7 millions de dollars destinée à la région sud de Zaporizhzhia. Il a nié les allégations.

Dimanche, un vice-ministre de l’infrastructure, Vasyl Lozynsky, a été licencié pour sa participation présumée à un réseau de détournement de fonds budgétaires. L’agence anti-corruption ukrainienne l’a arrêté alors qu’il recevait un pot-de-vin de 400 000 dollars pour avoir aidé à réparer des contrats de restauration d’installations battues par des frappes de missiles russes, selon le ministre de l’Infrastructure Oleksandr Kubrakov. Il a été assigné à résidence, sommé de remettre son passeport, de porter un dispositif de surveillance et de ne pas communiquer avec les témoins.

Dans une allocution vidéo mardi, Zelenskyy a déclaré: «Tous les problèmes internes qui entravent l’État sont en cours de nettoyage et le seront. C’est juste, c’est nécessaire pour notre défense et cela aide à notre rapprochement avec les institutions européennes.

Les analystes disent que son message était que la corruption ne sera pas tolérée.

“Il est très difficile de sauver le pays quand il y a beaucoup de corruption”, a déclaré Andrii Borovyk, directeur exécutif de Transparency International Ukraine, une organisation à but non lucratif qui lutte contre la corruption, à l’Associated Press.

L’analyste politique ukrainien Volodymyr Fesenko a déclaré à l’AP que le remaniement était “destiné à rappeler aux responsables de l’ensemble de la verticale (du pouvoir) que les autorités prévoient de continuer à lutter contre la corruption en Ukraine, en particulier pendant la guerre, alors que tout dans le pays est en bref. la fourniture.”

Fesenko, chef du groupe de réflexion indépendant Penta Center basé à Kyiv, a déclaré que les autorités ukrainiennes et les responsables occidentaux ne pouvaient pas “fermer les yeux sur les derniers scandales”. Il a déclaré que la corruption impliquait des approvisionnements pour l’armée, de sorte que le bouleversement était « destiné à calmer les partenaires occidentaux et à montrer à Bruxelles et à Washington que leur aide est utilisée efficacement ».

Transparency International, dans son rapport 2021 sur la corruption dans le monde, a classé l’Ukraine au 122e rang sur 180 pays, 180 représentant les plus corrompus. La Russie s’est classée encore plus bas, 136.

La corruption enracinée a longtemps dissuadé les investisseurs étrangers et les gouvernements de faire des affaires avec l’Ukraine. Selon un rapport du département d’État américain de 2020, les allégations de journalistes ukrainiens et d’organisations à but non lucratif concernant la corruption à de hauts niveaux du gouvernement, dans les tribunaux et dans les entreprises ont persisté sous Zelenskyy, malgré une prolifération de panneaux et de mesures anti-corruption.

Un scandale de corruption majeur pourrait mettre en danger les dizaines de milliards de dollars que les États-Unis et leurs alliés déversent en Ukraine pour garder les combattants ukrainiens armés, les fonctionnaires payés et les lumières allumées. Cela pourrait risquer de faire sombrer ce qui a été un soutien populaire et politique bipartisan pour l’Ukraine de la part des États-Unis.

« Nous nous félicitons de l’action rapide que le président Zelenskyy prend dans cette affaire, ainsi que de l’action efficace des institutions ukrainiennes de lutte contre la corruption, de la société civile et des médias, pour assurer un contrôle et une responsabilité efficaces des marchés publics et pour tenir ceux qui occupent des postes de la confiance du public pour rendre compte », a déclaré le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche dans un communiqué.

En juin dernier, l’UE a accepté de mettre l’Ukraine sur la voie de l’adhésion au bloc. Pour adhérer, les pays doivent remplir des conditions économiques et politiques, y compris un engagement envers l’état de droit et d’autres principes démocratiques.

L’Ukraine a également demandé à rejoindre l’OTAN, mais l’alliance militaire n’est pas sur le point d’offrir une invitation, en raison des frontières contestées du pays, des lacunes de l’establishment de la défense et, en partie, de ses problèmes de corruption.

Pendant ce temps, dans ce qui serait un renversement, des responsables américains ont déclaré que l’administration Biden était sur le point d’approuver l’envoi de chars M1 Abrams en Ukraine. La décision pourrait être annoncée dès mercredi, même si la livraison des chars pourrait prendre des mois ou des années.

L’annonce américaine est attendue en coordination avec l’Allemagne indiquant qu’elle approuvera la demande de la Pologne de transférer des chars Leopard 2 de fabrication allemande vers l’Ukraine, selon un responsable. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat car la décision n’a pas encore été rendue publique.

Les responsables allemands ont refusé de commenter les informations faisant état d’un accord. L’hebdomadaire d’information Der Spiegel a rapporté mardi, sans citer de source, que l’Allemagne fournira à l’Ukraine au moins une compagnie de chars Leopard 2 provenant du stock de sa propre armée.

Zelenskyy, dans son allocution vidéo mardi, a semblé préoccupé par le fait que le nombre de chars à envoyer serait insuffisant. « Il ne s’agit pas d’environ cinq, dix ou quinze chars. Le besoin est plus grand », a-t-il dit.

Le chancelier allemand Olaf Scholz doit s’adresser mercredi aux législateurs, dont beaucoup ont pressé le gouvernement de se joindre à ses alliés pour fournir les chars.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré mardi que les Polonais – et d’autres alliés occidentaux qu’il n’a pas identifiés – entraînaient déjà des soldats ukrainiens en Pologne sur les Léopards.

Mardi également, le ministre finlandais des Affaires étrangères Pekka Haavisto a suggéré que son pays pourrait envisager de rejoindre l’OTAN sans la Suède voisine si la Turquie bloquait leur offre conjointe d’entrer dans l’alliance militaire. Bien qu’il ait ensuite fait marche arrière, ses commentaires ont été les premiers d’un haut responsable de l’un ou l’autre des pays nordiques à douter de devenir membres de l’OTAN ensemble alors que l’alliance cherche à présenter un front uni pour contrer l’invasion de la Russie.

La Suède et la Finlande se sont précipitées pour demander leur adhésion à l’OTAN après l’invasion de Moscou, abandonnant leur politique de non-alignement de longue date. Leur adhésion nécessite l’approbation de tous les membres de l’OTAN, y compris la Turquie, qui a bloqué l’expansion, affirmant que la Suède doit réprimer les militants kurdes en exil et leurs sympathisants.

Yuras Karmanau à Tallinn, en Estonie, Malak Harb à Kyiv, et Ellen Knickmeyer, Lolita C. Baldor et Matthew Lee à Washington ont contribué.

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